Новости

Красный Корсар

Пожалуй почти все читали книгу Майкла Стакпола "Естественный Отбор" о заговоре Красного Корсара. Но кому-то всегда хотелось узнать чуточку больше про эту историю, специально для них опубликован новый исторический раздел "Красный Корсар", в который помимо основной статьи входят ещё шесть статей раскрывающих подробности битв этой компании: Куукен, Дейя, ЙегасЗандериж, Арк-Ройял, Элисса.

Перевод OTP предоставил Snyker  - за что ему большое спасибо!

Призыв к вторжению

   На этой неделе был переработан и дополнен исторический раздел «Призыв к вторжению», теперь там четыре статьи:

Поиск по сайту

    В годы после Тукайидского Перемирия трения между Кланами лишь увеличились. Так называемые Крестоносцы всё чаще стали призывать к отмене перемирия и возобновлению Вторжения во Внутреннюю Сферу, в то время как фракция Хранителей продолжала говорить о сотрудничестве с Внутренней Сферой. Этот конфликт восстанавливал Клан против Клана и воина против воина в каждом из них. Появление в Кланах нового поколения МехВоинов лишь подлило масла в огонь этих трений. Большинство из этих новых воинов в ходе Вторжения во Внутреннюю Сферу были подростками и грезили овеять себя славой в битве за Терру. Однако перемирие не позволяло осуществиться этим мечтам, сорвало планы молодых воинов и ожесточило их. Понятно, что многие стали внимать призывам Крестоносцев к возобновлению Вторжения. Такие настроения были сильнее всего среди молодых воинов-Волков, т.к. малые потери Клана на Тукайиде высвободили для этих воинов очень мало Родовых Имён и практически лишили их любой поддержки на пути к славе или карьерного роста. Как итог, появилось множество Волков-«верховодов». Эти воины по-прежнему были безоговорочно преданы своему Клану, но испытывали непримиримую ненависть к Ханам-Хранителям Клана Волка.
    Крестоносцы Клана Волка тщательно отмечали такие настроения, оказывая им поддержку, желая вырвать управление Кланом из рук лидеров-Хранителей и подталкивая ильХана к возобновлению Вторжения во Внутреннюю Сферу. 10 июня 3057 года эти силы, наконец, сделали шаг вперёд. Крестоносец, Хранитель Закона Волков Далк Карнс формально обвинил ильХана Ульрика Керенского в преступлении против сообщества Кланов. Эти обвинения приостановили самостоятельные внутренние действия, предпринятые лидером молодых «верховодов» Волков Звёздным Капитаном Владом. Согласно этим обвинениям, ильХан Ульрик имел тайные сношения с лидерами КомСтара для подготовки поражения войск Кланов на Тукайиде. Это поражение привело к Тукайидскому Перемирию, которое, в свою очередь, позволило Внутренней Сфере перестроить свой военный корпус и воздвигнуть оборону до возобновления Вторжения.
    Вдобавок обвинители ильХана утверждали, что Ульрик выдвинул на пост саХана Клана Волка известного агента Внутренней Сферы – своего связанного, а позднее и союзника, Фелана Келла. Они утверждали, что Фелан предоставлял ильХану закрытую информацию о защитниках Внутренней Сферы, что и послужило причиной успеха Волков в ходе Вторжения. В свою очередь ильХан дал Фелану шанс выиграть Родовое Имя и поддержал его на пост Хана.
    Когда месяц спустя Совет Клана Волка собрался, чтобы выслушать обвинения, ильХан Ульрик отклонил обвинения как беспочвенные. Свои сношения с КомСтаром он объяснил и раньше, и Великий Совет Кланов ещё тогда снял с него это обвинение. Что же касается обвинения относительно Хана Келла, ильХан указал, что Фелан был взят как связанный в бою, как и многие из тех, кто собрался вместе на этом Совете. Далее, Фелан выиграл своё Родовое Имя в боевых испытаниях в соответствии с традициями Клана, а его подъём на пост саХана был одобрен Великим Советом. Казалось, что ильХан был близок отмести все обвинения Совета Клана, выдвинутые против него, когда Хранитель Закона Карнс призвал Ульрика к ответу на третье обвинение – Карнс обвинил его в добровольном соучастии в заговоре с целью уничтожить генетическое наследие Клана.
    Это неожиданное обвинение вызвало у собравшихся ропот недоверия. Уничтожение генетических материалов было единственным наиболее ужасным преступлением, которые только могли себе представить Кланы. Лишь единожды в истории Кланов было выдвинуто такое обвинение, что примело к уничтожению целого Клана. На мгновение ильХан замолчал, и Хан Фелан немедленно заявил, чтобы Хранитель Закона объяснился, или же он потребует Испытания Отказа. Видя, что эта «разорвавшаяся бомба» произвела такой эффект и его поражение превращается в победу, Хранитель Закона прочистил горло и заговорил.
    «Из-за Перемирия мы имеем целых три поколения воинов, которые, кроме упражнений и случайных набегов, ничего не знают о войне. Когда Перемирие завершится, наша командная структура будет полностью состоять из неподготовленных, неиспытанных и неопытных воинов. Они поведут нашу молодёжь в бой и, благодаря Ульрику, они погибнут. Они умрут, и вместе с ними умрёт и Путь Кланов».
    Следующее действие ильХана Ульрика ошеломило его сторонников, оппонентов и вообще весь Совет. Он указал Хранителю Закона на то, что обвинение должно быть выдвинуто на Великом Совете всех Кланов, и согласился ответить на него на формальных слушаниях месяц спустя. Теперь же стало ясно, что Ульрик предпринял такое действие по двум причинам. Во-первых, отсрочка рассмотрения дела до Великого Совета позволила Клану Волка остаться единым. Во-вторых, отсрочка дала ему огромный запас времени. Понимая, что обвинение дойдёт до Великого Совета, где господствовали Крестоносцы, ильХан использовал этот месяц для обдумывания своих собственных планов и претворения их в жизнь.

ЛИЦЕМЕРНЫЙ СУД


    8 августа 3057 года на планете Тамар была открыта сессия Великого Совета для слушаний обвинений в геноциде против ильХана Ульрика Керенского. Все собравшиеся Ханы ознакомились с обвинениями, и большинство из них уже приняли решение.
    Хан Клана Нефритового Сокола Элиас Кричелл потребовал проведения судебного преследования. Самые мощные из Кланов-Крестоносцев, Нефритовые Соколы установили обширный и прочный контроль над оккупированными мирами, что позволяло им держать в полной боеготовности свои войска в устремлении к Терре после отмены Тукайидского Перемирия. Пока другие Кланы боролись с набегами Внутренней Сферы и планетарными мятежами, Соколы спокойно копили боеприпасы и оборудование на планете Куарелл, готовясь к возобновлению войны. Ханы Соколов верили, что их воины выхватят кусок из Федеративного Содружества и возьмут Терру менее чем через год, что сделает Клан Нефритового Сокола ильКланом. Чтобы достичь этого, Ханам Соколов нужно было, чтобы Керенского признали виновным и отменили Тукайидское Перемирие.
    Преследуя эту цель, Хан Кричелл обрисовал ужасный – хотя и небрежный – портрет обширного и зловещего заговора с участием Ульрика, Военного Прецентора Анастасиуса Фохта из КомСтара и обоих Ханов Клана Волка по воссозданию уродливой версии Звёздной Лиги с Виктором Штайнер-Дэвионом из Федеративного Содружества в качестве Верховного Правителя. Он утверждал, что Кланы, включая и молодых Крестоносцев, составлявших большинство Клана Волка, были преданы Ульриком, готовившего их гибель и гибель смысла жизни всех Кланов. Несколько членов Совета поверили этим диким вымыслам Кричелла, а попытка Хана Фелана Уорда опровергнуть их оказалась безуспешной. 19 Ханов объявили Ульрика виновным в преступлении; 15 Ханов объявили его невиновным. Совет лишил Ульрика звания ильХана, понизив его в звании до Звёздного Полковника. В ответ на это Ульрик потребовал Испытания Отказа против Клана Нефритового Сокола.
    Соколы ожидали любого поворота событий, но явно не этого. Они одержали важную политическую победу и решили, что Ульрик последует вердикту. Соколы готовились к возобновлению Вторжения во Внутреннюю Сферу, и самое нежелательное для них было - это растрата воинов и мехов в межклановой распре. Однако их первоначальное нежелание сражаться испарилось, как только Ульрик намекнул, что Соколы хотят избежать Испытания потому, что боятся его проиграть. Тут уж Соколы сдержанно согласились вступить в ожесточенную схватку с Волками – она стала известна как Война Отказа.

ВЕЛИКИЙ КРЕСТОВЫЙ ПОХОД

   После объявленного Великим Советом перерыва Ульрик Керенский вместе с Ханами Волков Наташей Керенской и Феланом Уордом ушёл в свой командный центр на Тамаре. Хотя они и проиграли одно сражение, они могли выиграть Испытание Отказа. т.к. они планировали свою стратегию с целью нанести поражение Нефритовым Соколам, Ульрик показал свою собственную схему использования Испытания как средства нанесения сокрушительного удара по мощи Крестоносцев, обеспечив выживаемость Хранителей, которых он считал лучшими и настоящими членами Клана Волка.
    С момента обвинения его в преступлении Ульрик знал, что Крестоносцы Кланов будут выискивать повод для признания его виновным и отмены Тукайидского Перемирия. Единственный путь обезопасить Внутреннюю Сферу от мясорубки Кланов, возглавляемых Крестоносцами, - это подорвать мощь Крестоносцев, вынудив их сильнейший Клан истощить свою военную мощь в межклановой войне. Лучшее, на что могли рассчитывать Нефритовые Соколы, - это одержать в Войне Отказа пиррову победу; выкосив их ряды, Клан Волка погибнет, но это будет стоить Соколам любых надежд стать во главе возобновлённого Вторжения во Внутреннюю Сферу. Другие Кланы-Крестоносцы, занятые мятежами и ощущая нехватку военной мощи Соколов, будут более безопасны для Внутренней Сферы. С почти полным уничтожением Нефритовых Соколов и Крестоносцев Клана Волка Ульрик надеялся вырвать сердце у фракции Крестоносцев и защитить Внутреннюю Сферу, для чего, как он верил, и были созданы Кланы.
    Чтобы обеспечить выживаемость Клана Волка, Ульрик приказал саХану Фелану возглавить основу фракции Хранителей Клана, и вместе с генетическим наследием Клана Волка и третью всего оборудования Клана найти убежище во Внутренней Сфере. Если Испытание Отказа завершится уничтожением остальной части Клана Волка вместе с Кланом Нефритового Сокола, Хан Фелан перестроит Клан Волка и сохранит своё славное наследие. Хотя он и собирался сражаться на стороне обоих лидеров, которых он глубоко уважал, Хан Фелан согласился со своей ролью. Его войска приняли участие в нескольких ранних сражениях, а затем ушли в относительно безопасное владение Гончих Келла на Арк-Ройяле. Ульрик также успел сделать ещё одно дело – претворил в жизнь секретный план, благодаря которому его Клан пережил его. Ульрик вручил Звёздному Капитану Владу, лидеру «верховодов» Волков и блестящему воину, любое имущество всех Волков-Крестоносцев, которые бы выжили. Если бы Фелан был убит и его войска были бы уничтожены вместе со всем тем, что они имели, Влад смог бы перестроить Клан Волка так, что он вновь бы занял своё место среди детей Керенского.
    Наташа и Ульрик, каждый со своими войсками, планировали провести удар по Нефритовым Соколам по двум направлениям, что раскололо бы силы Соколов. Ульрик надеялся мир за миром пускать кровь Соколам, уничтожая их солдат и материалы, ослабив их настолько, что его заключительное нападение на укрепления Соколов на Вотане имело бы наилучшие шансы на успех. Ульрик замышлял убить Ханов Соколов на Вотане и уничтожить всех воинов-Соколов, надёжно предотвратив возобновление Вторжения во Внутреннюю Сферу. Запланировав каждый своё, Кланы Волка и Нефритового Сокола подготовились к первому сражению этой войны, которая и определит их дальнейшую судьбу.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: КОЛМАР ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА НЕФРИТОВОГО СОКОЛА 24 СЕНТЯБРЯ 3057 ГОДА

   Элиас Кричелл, Хан Клана Нефритового Сокола, рассержен. Его встреча с Кланом Волка на Тамаре прошла не так, как он ожидал. Во-первых, он был вынужден принять вызов враждебно настроенных воинов Клана Волка. Затем Хан Волков Наташа Керенская оскорбила и взбесила Кричелла, вынудив его исполнить бэтчелл с предателем, Ульриком Керенским. В соответствии с традицией, Ханы Кланов обговаривают цели сражения лишь с равными себе, никакой воин меньшего ранга сюда не допускается. Эта практика соблюдается особенно тщательно, когда речь идёт о важных битвах, вроде этого Испытания Отказа. А он, Хан Клана Нефритового Сокола Элиас Кричелл, участвовал в переговорах с каким-то Звёздным Полковником! Но Кричелла поджидал ещё более сильный удар – когда он услышал выбор Волков относительно поля боя для Испытания. Ульриик объявил, что Волки будут сражаться с Нефритовыми Соколами на Колмаре (что и ожидалось), а также на Домпайре, Судетах, Зотермеере и других мирах Оккупационной Зоны Соколов! А также, чтобы это всё осуществить, Волки заявили все свои силы. «Ульрик и его отребье хотят разозлить тебя настолько, чтобы мы стали ошибаться и дали Волкам возможность выиграть это Испытание», - сказал Кричеллу саХан Вандерван Чисту. – «План этого предателя будет иметь неприятные последствия – я убеждён в этом. Мы должны превратить это Испытание Отказа в Испытание Поглощения. После того, как мы разобьём Галактики Волков, мы затребуем все их активы, и Нефритовые Соколы станут величайшим и сильнейшим Кланом за всю историю!»
   «Я оставляю это тебе, саХан Чисту, - разработку нашей боевой стратегии», - промолвил Кричелл. – «Как только мы одолеем этих предателей Волков и я буду избран ильХаном, мы устремимся к Терре».

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Ожесточённая схватка между Волками и Нефритовыми Соколами ознаменовалась яростным сражением на Колмаре, эта битва задала тон всей Войне Отказа. Первые выстрелы прозвучали в долине Маракаа. Воспользовавшись как прикрытием сухим руслом реки, 352-й Волчий Штурмовой Кластер пересёк долину и вышел к позициям Соколов в Сверкающем Бассейне. Крутые обрывы долины вынудили АКИ Соколов делать беглый обстрел врага прямо по фронту колонны Мехов Волков. Как результат, истребители не причинили серьёзного урона и вскоре прекратили свои атаки, опасаясь встречного огня Мехов Волков. Уход истребителей оставил БэтлМехи 12-го Соколиного Регулярного Кластера без воздушного прикрытия, когда они появились на горном хребте в южной стороне. Как только Соколы стали спускаться по крутым склонам, чтобы их оружие доставало до врага, они сгрудились, превратившись в лёгкую мишень для 352-го. Когда пыль улеглась, 12-го Соколиного Регулярного больше не было. Уцелело едва ли 10% личного состава 12-го, и среди них лишь 6 АКИ. По сравнению с ними, 352-й понёс лишь 17% потерь. К сожалению, Соколы смогли уничтожить половину АКИ и Элементалов 352-го и 2/3 Мехов Кластера. Волки не брали связанных из числа уцелевших, но собирали на поле боя все трофеи. Сражение было яростным, и многие Мехи 352-го были более непригодны для сражений, но укусы щенят Волков ещё долго будут напоминать о них. После сражения остатки 352-го соединились с Волчьими Пауками и ушли к Дорену, столице Колмара. Здесь Элементалы Наташи Керенской открыли оружейные склады и вооружили население. Она объявила систему Колмар свободной от Нефритовых Соколов и сказала собравшимся толпам народа, что она передаст их претензии Хану Соколов лично. Хан Элиас Кричелл в задумчивости ходил по комнате совещаний. Вести о победе Волков и уничтожении 12-го Соколиного Регулярного на Колмаре тяжким грузом легли на его плечи. Как только по голографическому экрану поползли новые строчки сведений о сражении на Судетах, он громко выругался. Ульрик взял Домпайр всего 2 дня назад и готовился через неделю нанести удар по Зотермееру. На лбу Кричелла застыли бисеринки пота. Волки старательно расчленяли его силы. Вскоре они могут дойти до Вотана и Хана Кричелла. «Хан Кричелл, не желаете ли послать за медиком?» - спросил саХан Вандерван Чисту. «Нет, саХан, мне нужна не медпомощь», - вскинулся Кричелл. – «Мне нужны ответы. Почему ваш план не работает? Почему Волки так ловко расправляются с нашими подразделениями? Ответы, саХан Чисту, мне нужны ответы – и сейчас же!» «Успокойтесь, Хан Кричелл. Всё идёт как и было запланировано», - ответил Чисту. – «Волки одержали эти победы в сражении с никчёмными гарнизонными вояками. Я продолжу выставлять на путь их войск подразделения 2-го эшелона и соламы. Это вынудит Наташу и Ульрика истощать их войска 1-го эшелона в бесплодных попытках ослабить нас. Я буду срезать кожу Волков слой за слоем, пока не доберусь до их костей. Только тогда они столкнутся с нашими войсками 1-го эшелона и почувствуют на вкус настоящую ярость Сокола. Вы можете спокойно отдыхать, Хан Кричелл. Угрозы со стороны Волков нет. Вотан для них - недостижимая звезда».

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: СУДЕТЫ ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА НЕФРИТОВОГО СОКОЛА 27 СЕНТЯБРЯ 3057 ГОДА

   Поддерживая блеф, что атаковать Соколов будут все войска Волков, саХану Фелану и его Галактике Дельта нужно было атаковать как минимум одну из систем Оккупационной Зоны Нефритового Сокола до того, как они прыгнут во Внутреннюю Сферу. Этой системой стали Судеты. Чтобы замедлить продвижение Волков, Соколы усилили свои гарнизоны на планете, и поэтому Соколы почти вдвое превосходили войска Хана Фелана на смертоносных полях этой покрытой травой планеты. Хан Фелан скомпенсировал этот недостаток, разделив свои силы на два отдельных подразделения. Его самые лёгкие и быстрые Мехи устроили засаду для защитников-Соколов на травяных, покрытых лесами холмах восточных плато Судет, на континенте Даргот. Остальные Мехи Волков устремились к порту города Вебстер, чтобы измотать гарнизонные войска, расположенные здесь, и заполучить время для расстановки здесь ловушки. Как только этим частям осталось пройти до города последние 100 км, Хан Фелан вызвал со своих шаттлов АКИ поддержки. Большая часть сражения имела место вокруг магна-рельсовой станции Вебстера, совсем рядом с границами города.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   После сражения с гарнизоном Соколов в Вебстере Хан Фелан приказал своим атакующим войскам отступить к равнинам Даргот. Под прикрытием АКИ Волков Мехи Фелана продолжали обстреливать преследовавших их защитников-Соколов и уничтожили множество тяжёлых и штурмовых Мехов Соколов ещё до того, как достигли равнин. Когда же на покрытых травой холмах Даргота появились первые уцелевшие Соколы, они обнаружили, что являются слишком дезорганизованной армией, неспособной добежать до своих спасительных шаттлов всего в 15 милях от них. И тут неожиданно из своих укрытий в травостое этих холмов появились спрятанные Мехи Волков, и Соколы быстро оказались окружены врагами. Волны АКИ Волков сбрасывали остатки своих бомб на застигнутых врасплох Соколов. Разбитые бомбовыми ударами, Мехи Соколов стали лёгкими целями для свежих войск Волков. В конце концов войска Хана Фелана одержали над Соколами впечатляющую победу. Хан Фелан Уорд и его войска уничтожили или захватили почти 100 Мехов Соколов, это практически всё, что было на планете. 85% МехВоинов и пилотов Соколов были убиты, остальные ранены. Между тем Волки потеряли лишь 35 единиц техники. После возвращения на флот Волков Хан Фелан пытался убедить Хана Наташу включить его войска в следующие сражения, использовав как основной аргумент эту свою победу. Несмотря на его протесты, Хан Наташа осталась непреклонной, поэтому Хан Фелан последовал изначальному плану Ульрика и увёл Галактику Дельта во Внутреннюю Сферу. 5 октября 3057 года прыгун Хана Фелана "Вервольф" оставил пространство Кланов, неся весьма необычный груз – всё генетическое наследие и будущее Клана Волка.

   «Крестоносцы могут быть вашими философствующими родственниками, но они - не Волки. Вы ненавидите Внутреннюю Сферу из-за нашего воспитания. Мы говорим, что они ниже нас, и всё же они приспособились и теперь достойны сразиться с большинством Кланов. Возможно, до того, как мы нападём на них вновь, мы должны будем изучать уже их методы ведения войны, дабы избежать риска потерпеть поражение, как это случилось с Соколами – нашими философскими лидерами».
- Звёздный Полковник Ульрик Керенский, из обращения к 11-му Волчьему Регулярному перед высадкой на Зотермеере.

   «Звёздный Капитан, Звезда Браво на западном фланге встретила сопротивление». Влад бросил взгляд на тактический дисплей своего Timber Wolf’а и мрачно усмехнулся. Подобно трусам, кем они и были на самом деле, эти страваг Нефритовые Соколы скрывались в узких переходах между складами около космопорта Налон. Очевидно, они надеялись, что хлипкие здания защитят их от гнева Волка. Влад и его подразделение приготовились преподать им урок. Как бы подтверждая его мнение, Влад увидел отступающего Меха Соколов и, как только машина достигла сомнительной защиты огромного склада, выстрелил ей в спину из импульсного лазера. Вражеский Мех вздрогнул и развалился, обрушив стены строения. В месте гибели Меха расцвёл гигантский огненный шар – взорвавшийся Мех воспламенил горючее содержимое склада. Улыбка Влада погасла. Чертыхнувшись, он развернул своего Timber Wolf’а и сквозь зубы отдал приказ по комлинку: «Вызвать подкрепление в координаты 007-9а. Сковывать сражениями все подразделения Соколов, но не преследовать врага среди складов. Повторяю – не преследовать. Если они хотят нашей смерти, мои Волки, они должны выйти оттуда и встать лицом к лицу с нами!»

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: ЗОТЕРМЕЕР
ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА
НЕФРИТОВОГО СОКОЛА
30 СЕНТЯБРЯ 3057 ГОДА

   30 сентября 3057 года Звёздный Полковник Ульрик Керенский возглавил недавно созданную Галактику Тау в нападении на планету Нефритовых Соколов Зотермеер. Все молодые и впечатлительные воины Галактики Тау по настроениям были Крестоносцами, но по крови они были Волками, и поэтому, связанные честью Клана и традицией следовать их бывшему ильХану, будут сражаться до конца против своих же сотоварищей-Крестоносцев из Клана Нефритового Сокола. Звёздный Капитан Владимир, многообещающий Крестоносец, выбранный Ульриком своим заместителем, усомнился в законности приказов Ульрика, как и многие другие молодые Волки, но не преуспел в этом. Ульрик, действуя на правах Звёздного Полковника, взял под своё командование Крестоносцев-Волков и передал воинов, симпатизировавших Хранителям, под командование саХана Фелана Уорда. Сталкивая Крестоносцев с Крестоносцами, Ульрик надеялся сокрушить не только своего врага – Нефритового Сокола, но и всё движение Крестоносцев в Кланах. Ульрик тщательно выбирал свою первую цель. За неделю до начала Испытания Отказа он узнал, что Соколы превратили одну из орбитальных химических инженерных фабрик Зотермеера в небольшую фабрику по производству частей для шаттлов. Орбитальная ремонтная фабрика находилась настолько близко к Линии Перемирия, что позволила бы Соколам проводить глубокие атаки Внутренней Сферы без длительных задержек из-за замены частей шаттлов (обычно запчасти поставлялись из домашних миров Клана). Основу сил защиты фабрики Соколов от налётчиков из Внутренней Сферы составлял 10-й Временный Гарнизонный, располагавшийся около космопорта Налон приморского города Салин. Для орбитальной защиты фабрики были выделены отдельная Звезда Мехов и 2 аэрокосмические Звезды. Ульрик планировал стратегию таким образом, чтобы она позволила ему уничтожить и фабрику, и 10-й Временный Гарнизонный Кластер. Перед открытием торгов за право возглавить нападение на Зотермеер Ульрик приказал Звёздному Коммодору Радик объявить бэтчелл силам, защищающим орбитальную фабрику, сразу же после того, как войска Волков объявят о нападении на планету, где и будет проходить сражение. Пока основная масса Соколов будет скована сражением с Волками на земле, силы, защищающие орбитальную фабрику, будут оставлены без подкреплений, что позволит воинам Радик легко выполнить возложенную на них задачу.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   По ферро-стальной балке, зажавшей Viper МехВоина Бозарта, взбирались три Элементала. МехВоин внутри разбитой кабины потерял сознание, но удача улыбнулась Бозарту. Он выжил в своём первом испытании огнём и скоро вновь сядет в кабину БэтлМеха. Почти треть 11-го Волчьего Регулярного, похоже, не смогут разделить его радость. Волки победили в тот день, но это была пиррова победа. 11-й Регулярный потерял более 40% своих Мехов, 21-й Боевой Кластер понёс 32% потерь, а 4-й Ударный Кластер потерял 39% своих воинов. Техникам понадобилось минимум 2 недели непрерывной работы, чтобы достичь приемлемого уровня боеготовности подразделений в 70%. Победа Звёздного Полковника Ульрика Керенского на южном континенте оказалась менее дорогостоящей: 2-й Волчий Кавалерийский потерял лишь 15% оборудования и 3% личного состава. Другой победой Волков стало нападение на орбитальную фабрику. Бэтчелл Звёздного Коммодора Радик, принятый командиром 10-го, оказался для тех полной неожиданностью. Командир Соколов не включил фабрику в начальную заявку, т.к. верил, что единственной целью Волков был сам 10-й Гарнизонный. Эта оплошность стоила командиру Соколов шанса воспользоваться фабрикой в качестве подкрепления, и войска Радик спокойно подавили 3 Звезды защищающихся Соколов.

   За пределами кабины Gargoyle Звёздного Полковника Рамона Сендера пузырились воды горячих источников планеты Бейкер 3, но он этого не замечал. Его мысли были заняты другими вещами – слежением за возрастающей температурой его Меха, сомнительной надёжностью опор плотных слоёв грязи и извести под ногами Меха и странные виды застывшей древесины, давно выломанной из деревьев, поваленных 341-м Штурмовым Кластером при его прохождении по дну реки Бейкер. Сендер вновь проверил дисплей нагрева. Компьютер нарисовал чёткую линию, устремлявшуюся на экране компьютера из зелёной области через жёлтую в красную. Сендер перестал забивать себе голову этим. Так или иначе, всё было не важно. Сендер бросил взгляд налево, где Dire Wolf Хана Наташи Керенской нога в ногу шагал с его Gargoyle. Сендер ничего не мог с собой поделать – как только кабина его Меха поднялась над поверхностью реки, он усмехнулся. Никто ведь не ожидает, что можно пройти через кипящую реку – это и вызвало улыбку на его небритом лице. Его наполняло ожидание боя, и по его венам заструился чистый адреналин. Ещё издалека он заметил коммуникационные тарелки командного центра Соколов. В момент волнения он едва не пропустил Kit Fox Соколов, который, полуобернувшись, наблюдал, как 341-й Штурмовой Кластер начал выход из реки, нагретая броня Мехов извергала клубы пара. Не раздумывая, Сендер поднял правую руку своей Gargoyle. Из руки его Меха вырвалась ярко-голубая молния, и мгновение спустя Kit Fox был поражён в голову. Затем Сендер вышел на связь с Наташей. «Вы же понимаете, что он послал предупреждение».
   Наташа Керенская ответила на беспокойство Звёздного Полковника стрельбой из автопушки своего Widowmaker’а по Adder’у Соколов, появившегося из гущи деревьев. Снаряды с обеднённым ураном пробили торс малого Меха, пройдя сквозь связки его миомерных мускулов, повредив внутреннюю структуру и сплав-двигатель, аккуратно вскрыв его, а затем расщепили дуб в 30 м позади него, рядом с остатками Kit Fox. Из Adder’а стал подыматься столб чёрного дыма. «Я хочу, чтобы они появились», - сказала Хан Наташа. – «Я хочу, чтобы все они почувствовали, что такое настоящий ад».

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: БЕЙКЕР 3
ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА
НЕФРИТОВОГО СОКОЛА
9 ОКТЯБРЯ 3057 ГОДА

   С годами горячие ручьи и пышная растительность Бейкер 3 превратили эту планету в признанное место отдыха торговцев, путешествовавших через это пространство. Эти же самые географические особенности благодаря отважному боевому плану Хана Наташи Керенской стали источником удовольствий для многих из тех, кто помогал уничтожить Гнездовой Кластер Нефритовый Сокол.
   341-й Штурмовой Кластер Волков высадился в 60 милях южнее командного центра Соколов, на краю Ловы, южного континента Бейкер 3. Рядом с багряно отсвечивающим позади них океаном Ильребмик Волки разбились на группы. Половина их сил углубилась в густой лес Ловы, отыскивая и уничтожая патрули Нефритовых Соколов. Между тем остальные Мехи Волков вошли в переполненную горячими ручьями реку Бейкер и начали медленное продвижение по её дну. Перегретая вода реки маскировала тепловые контуры Мехов – таким манёвром Хан Наташа надеялась обойти Соколов с флангов и ошеломить их.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Сражение на Бейкер 3 стало дальнейшим развитием ошеломляющего успеха Клана Волка. В итоге Волки понесли лишь 21% потерь, а Соколы потеряли 98%. К несчастью для Волков, МехВоины почти всех потерянных БэтлМехов были убиты. Что же касается Соколов, то сражение оказалось ими проигранным с самого начала. Звёздный Полковник Бухаллин выслал множество патрулей из 305-го Штурмового Кластера для уничтожения Мехов Волков в лесах Ловы, но никакой из них не имел мало-мальски заметного успеха в стычках с Волками, которые мастерски применяли тактику пряток. Густота леса несколько ограничивала Соколам возможность прицелиться по Волкам, и в конечном итоге Мехи 305-го – вооружённые почти исключительно баллистическим оружием – быстро истощили свой боезапас. Расстроившись ещё больше, Бухаллин выслал за Мехами Волков АКИ так же много, как и Мехов – его войска пересекли континент и оставили командный центр опасно незащищённым. В этот момент вторая группа Волков вышла из реки Бейкер и ударила по командному центру Соколов и незащищённому флангу 305-го. В тот день Волками было уничтожено 50 ОмниМехов и 27 истребителей Соколов. Лишь 2 Точки Элементалов Соколов смогли достичь спасительной точки своей высадки.

   «Как могли поверить в то, что Волки предпримут другую атаку? Смотреть нужно шире. Даже сейчас наши Элементалы окружают их МехВоинов, чтобы использовать их как связанных. Мы выиграли, Звёздный Капитан. Давайте вернёмся в командный центр и отрапортуем о нашей победе Звёздному Полковнику Хойту». Звёздный Капитан Мэттью Фон Янкмон смотрел на вихрь песчаной бури. И правда – Волки потеряли множество БэтлМехов, «помог» им в этом Тринарий Чарли Соколов. Но чувствовалось, что что-то идёт не так. Сначала сражение было яростным, а потом Волки, казалось, утратили интерес к сражению. Некоторые из их Мехов в прямом смысле этого слова бежали с поля боя. Да, что-то определённо было не так. «Звёздный Командир Тревор, возьмите свою Звезду и выставьте пост в северо-западном квадранте – высматривайте любые вражеские Мехи. Немедленно докладывайте мне о любом встреченном сопротивлении», - приказал Фон Янкмон. «Я выполню ваш приказ, Звёздный Капитан, но вы переоцениваете степень опасности там. Я уверен, что остальные наши подразделения достигнут такого же успеха».
   Фон Янкмон собирался упрекнуть Тревора в несоблюдении субординации, когда его обзорный экран заполнила ослепительная оранжевая вспышка. Он быстро взглянул вниз, на дисплей радара, но увидел лишь такое же бессмысленное изображение, которое было на нём с начала электрических помех. Едва подняв взор, он увидел линию ОмниМехов Волков, появлявшихся из песчаных вихрей, окружавших их. Фон Янкмон на правом джойстике нажал на красную кнопку. Волна тепла нахлынула на его кабину и, как только всё оружие его Меха сделало одновременный залп, заверещала сирена тревоги. Оружейный залп поразил Timber Wolf перед ним, буквально смяв его, но Фон Янкмон прикинул, что нагрев его Меха не позволяет ему вновь сделать такой же залп ещё полных 4 секунды. Бросив машину вперёд и увеличив её скорость до максимума, он развернул Меха к северу. Левую руку машины опалили искусственные голубые молнии и пробуравили зияющую дыру в задней части правого торса, и Звёздный Капитан инстинктивно бросил машину влево. Его кабину осветил рой ракет дальнего действия – обернувшись, он увидел приближавшийся к нему разбитый и дымящийся Timber Wolf. Он вновь утопил красную кнопку – сдвоенные голубые лучи врезались в правый торс вражеской машины, завершив свой бег ослепительным взрывом.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: ДЕВИН
ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА
НЕФРИТОВОГО СОКОЛА
17 ОКТЯБРЯ 3057 ГОДА

   Когда Хан Наташа Керенская прибыла в систему Девин, она сообщила об общих своих потерях – лишь 32% Мехов и оборудования и 6% личного состава. Но это сообщение не отражало истинного накала кампании, предпринятой её войсками. Многие были серьёзно ранены и отосланы во Внутреннюю Сферу с саХаном Феланом Уордом, и лишь трофеи полей сражений позволяли многим её Мехам оставаться в строю. Кроме того, сражения последнего месяца сильно утомили и многие из её наиболее опытных подразделений. С тех пор лишь немногие её Кластера не участвовали в боевых действиях и жаждали участия в боях. Сражение на Девине должно было быть достаточным для поддержания операции – и в равной степени могло оказаться гибельным. Соколы на этой планете держали гарнизоном 2-й Соколиный Егерский и 1-й Ударный Кластера, оба испытанные в боях, ветеранские подразделения. Казалось, что даже погода бросила вызов МехВоинам. Серьёзные электрические помехи и сильные ветра царствовали на пустынной планете, в таких условиях поисковые сенсоры практически бесполезны. Вскоре после того, как прыгуны Волков вошли в систему Девин, неработающий парус задержал атакующие войска на 3 дня – кажется, этот знак послужил плохим предзнаменованием для Волков.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Перед глазами очнувшегося Звёздного Командира Тревора стояла стена песчаного фронта. Его глаза слипались от боли, но боковым зрением он заметил, что его нейрошлем всё ещё на нём. Обзорный экран был разбит. И тут он наконец вспомнил – он ударился головой об инструментальный ящик в кабине его Меха. Дотянувшись до подбородка, он расстегнул шлем и снял его. Его лицо тут же обмёл песок, и МехВоин понял, что он утонет в песке, если не встанет. Как только это достигло сознания Звёздного Командира, все его мысли переключились на другое – он не почувствовал ног, уж лучше смерть, чем такое ранение. Инвалиды бесполезны для сражений, и общество Кланов переводит таких несчастных в низшие касты. МехВоин глубоко вздохнул, заслонил свои глаза от песка и глянул вниз. Вся нижняя часть его кабины была засыпана песком. Красивым чёрным песком. Прошло ещё минут 20, прежде чем его кровь вновь стала свободно циркулировать по ногам, и Звёздный Командир наконец смог высвободиться из своего кресла. Как только он стал отползать от своего поверженного Меха, он увидел остатки того, что некогда было Тринарием Чарли. Искорёженные, обугленные БэтлМехи и костюмы Элементалов были разбросаны по всей равнине О’Тсунг. В 30 метрах дальше лежала тлевшая громадина, в которой он опознал остатки Warhawk’а Звёздного Капитана Фон Янкмона. Рядом с обломками он заметил тело Звёздного Капитана, всё в ожогах. Активировав свой маячок бедствия, Тревор пешком двинулся на север. Когда он присоединился к войскам Соколов, он услышал, что Соколы выиграли эту битву на Девине. Волки потеряли 47% Мехов и оборудования и 22% личного состава. Тревор нашёл в победе лишь малое утешение.

   Тяжёлый, мокрый снег лежал на головах и плечах всех БэтлМехов под командованием Звёздного Командира Томаса. Несколько часов назад он и его МехВоины использовали своё энергетическое оружие для того, чтобы пробуравить во льду лунки глубиной по пояс Мехам, в которых они сейчас и спрятались. Метель доделала остальную работу, укрыв БэтлМехи Соколов даже от самых острых глаз.
   Держа себя в постоянной готовности, Томас рассматривал замысловатые ледяные узоры на экранах кабины своего Меха. 7 часов назад он связывался с командным Тринарием, когда им сообщили об авангарде Волков на направлении 5 часов от их позиции. Часовая задержка в таких ужасных погодных условиях была допустима, но как только стал заканчиваться второй час ожидания, Томас стал метаться между скукой и неясным предчувствием. Он недовольно поджал губы, отчаянно надеясь, что враг сам медлит. Успех в этой операции предоставлял ему шанс получить Родовое Имя; чтобы заручиться необходимой поддержкой, он был готов находиться на этом адском морозе столько, сколько было нужно. Внезапно на коммуникационной панели загорелся красный индикатор. Томас щёлкнул тумблером: «Это Звёздный Командир Томас - слушаю».
   Ответ быстро развеял скуку Томаса, подобно тому, как снег тает рядом с костром. «Звёздный Командир, я обнаружила одинокий БэтлМех, сейчас он в 3 км к югу и движется к нашей позиции со скоростью 108 км/ч. Визуально я его не вижу, и мой магнитный сканер не может идентифицировать машину». БэтлМех, движущийся при такой метели с такой скоростью, мог означать одно из двух: либо МехВоин – блестящий пилот, либо – полный идиот. Вероятнее всего, это разведчик основной массы войск Клана Волка. Томас приказал своей Звезде запустить реакторы и приготовиться к бою с противником.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: ЭВСИЛЕР
ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА
НЕФРИТОВОГО СОКОЛА
17 ОКТЯБРЯ 3057 ГОДА

   Разъярённый непрерывной серией побед Клана Волка, саХан Вандерван Чисту наконец решил, что могилой для Ульрика Керенского и Галактики Тау Волков станет мир Эвсилер. Чтобы встретить войска Клана Волка, Чисту развернул 73-й Ударный Кластер, 6-й Временный Штурмовой Гарнизонный и 51-й и 9-й Гарнизонные. Если такое количество войск Соколов не сможет полностью уничтожить Волков, оно, во всяком случае, выпустит им всю кровь.
   Южный полярный континент Мессиан находился в середине своих сумеречных месяцев, и саХан Чисту использовал для своих войск преимущества полумрака и зимнего ландшафта. Готовясь к сражению, Чисту приказал своим солдатам раскрасить их Мехи и костюмы Элементалов грязно-сине-белым цветом, благодаря чему Волки, возможно, их не заметят. Чтобы избежать проблем с пополнением боеприпасами, Чисту приказал всем боевым единицам быть сконфигурированными энергетическим оружием при небольшой поддержке ракетами дальнего и ближнего диапазонов. Наконец, он приказал войскам Соколов окопаться в траншеях, а Мехи разместить в ямах, чтобы заманить в ловушку продвигающегося противника. В этот раз у саХана Чисту других возможностей не было.
   Войска Клана Волка высадились на южный континент Эвсилера в призрачном мраке. Затенённый ландшафт утомлял глаза МехВоинов, а мощное магнитное поле южного полюса делало электронное оборудование большинства БэтлМехов бесполезным. И даже их голографические инфракрасные дисплеи не могли помочь МехВоинам Волков в выслеживании их добычи; постоянные извержения вулканов и гейзеров, пробивавшиеся через снег и лёд заставляли ошибаться инфракрасные сенсоры. С такими противниками Волки имели справиться лишь одним способом – надеждой, что удача будет сопутствовать им.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Засада Нефритовых Соколов в Пропасти Семор оказалась неожиданной для Волков. Скрытые Мехи Соколов открыли огонь со всех сторон по ужасно неповоротливым Мехам Волков. Однако победа ускользнула от Соколов: ямы, в которых располагались скрытые Мехи Соколов, ослабили лёд под ними. Тепло, выделяемое оружием, растопило снег и лёд, и без того ослабив его, лёд треснул, и несколько Мехов Соколов утонули. Неожиданное замешательство в рядах Соколов дало Волкам время собраться и предпринять концентрированную контратаку. Несколько МехВоинов Волков стали стрелять по льду вокруг ям, послав под речной лёд ещё больше БэтлМехов и Элементалов Соколов. Лишь Звезда Мехов Соколов смогла унести ноги, отступив в южном направлении, преследуемая уцелевшими Мехами 1-го Волчьего Кавалерийского. Горячее сражение утихло 20 минут спустя. 2 Звезды БэтлМехов Нефритовых Соколов и 4 Точки Элементалов усеивали зимний пейзаж. Волки потеряли в засаде 8 Мехов, но неудача Соколов не позволила этому счёту увеличиться. никто из провалившихся под лёд Соколов не появился на поверхности реки, что один из МехВоинов Волков прокомментировал так – «У некоторых судьба хуже, чем просто смерть».

   Звёздный Полковник Рэвилл Прайд по всем стандартам был безобразен. Его коротко подстриженные волосы выделяли необычайно крупную голову, а его высокие, узкие скулы заканчивались провалами маленьких чёрных глаз. Иногда появлявшаяся на лице Звёздного Полковника большая улыбка обнажала несколько дополнительных зубов, которых обычный человек не имеет, но всё же самым броским для стороннего взгляда оставалось худощавое тело Рэвилла Прайда. Из-под кожи его длинных, костлявых рук выпирали толстые, сине-зелёные вены, и казалось, что сильный ветер легко собьёт его с ног. В местах, где хладожилет не охватывал тело, были видны клочки чёрных волос, покрывавших его бледно-белую кожу. И всё же, несмотря на его почти не здоровый вид, командир Соколиной Гвардии обладал внутренней силой и непревзойдённой хитростью в своём Клане.
   Прайд решил использовать всю свою мощь и хитрость, чтобы принести Соколам на Твикроссе победу. Планета была особенно презираемым Соколами местом – ведь это было место серьёзного позора Соколиной Гвардии. Воины изначальной Соколиной Гвардии погибли на этой пустынной планете усилиями одного-единственного солдата из Внутренней Сферы: их собственное высокомерие и жажда славы стали причиной игнорирования опасности, бросив их здесь в объятья смерти. Рэвилл Прайд не боялся смерти, но он и не стремился к ней. Он приказал встретить и уничтожить войска Клана Волка, и он намеревался добиться своего. Его войска по размеру составляли лишь четверть вражеских, и поэтому никто из его солдат не надеялся уцелеть. В этот раз песок Твикросса должны усеять тела Волков, и Соколиная Гвардия смоет свой позор.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: ТВИКРОСС
ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА
СТАЛЬНОЙ ГАДЮКИ
7 ДЕКАБРЯ 3057 ГОДА

   Как и ожидалось, сражение на Денизли стоило очень многого войскам Хана Наташи Керенской. Хан Волков задала своим воинам очень жёсткий темп, и они стали подавать признаки усталости. Чёрная Вдова выбрала свою следующую цель, пытаясь ускорить достижение стратегической цели – уничтожение как можно большего числа Соколов. Нацелившись на Твикросс, место наиболее сокрушительного поражения Соколов, Хана Наташа надеялась вынудить саХана Соколов Чисту развернуть для сражения крупное соединение 1-го эшелона. Однако Чисту отказался стать жертвой её плана. Выказывая презрение стареющему Хану Волков, он направил на Твикросс 5-й Когтевой, 6-й Временный Гарнизонный и 18-й Соколиный Регулярный. Чисту хотел ещё больше шокировать Наташу; до предела унижая противника, он добавил к посылаемым войскам ещё и Соколиную Гвардию. Уже одно их присутствие должно было выказать Хану Керенской крайнюю степень презрения, которую он питал к ней, а клеймо позора их предшественников должно было подтолкнуть Соколиную Гвардию к небывалым свершениям.

ПОСЛЕДСТВИЯ

Смерь Наташи Керенской   Сражение на Твикроссе началось на равнине Занавесей, где яростные ветра перемещали массы красного песка и вынуждали Мехи Соколов и Волков сойтись в ближнем бою. Волки выстроились треугольником, на краю равнины лицом к Великому Разлому. 341-й Штурмовой Кластер и 352-й Штурмовой Кластер образовывали бока этого треугольника, а 13-й Волчий Гвардейский Хана Керенской образовывал основание треугольника.
   Когда по Волкам ударил 6-й Временный Гарнизонный Кластер Соколов, 341-й быстро отошёл вглубь формирования, как и было задумано. Этот манёвр увлёк 6-й Временный вовнутрь треугольника, и 3-й Боевой Кластер и 352-й открыли огонь по флангам противника, выкашивая оторопевших Соколов. Однако 5-й Когтевой и 18-й Регулярный Соколов приближались более осторожно. Как только они вошли в соприкосновение с 341-м, атаку подхватила Соколиная Гвардия. Завязался тяжёлый бой, и обе стороны понесли внушительные потери. Затем 341-й вышел из боя и устремился к Великому Разлому, за ним быстро последовали 3-й Боевой Кластер и 352-й.
   Тем временем 13-й Волчий Гвардейский медленно отступал, пока не оказался в горловине Великого Разлома. Хан Наташа надеялась, что Соколы войдут в Разлом. Здесь она по обеим стенам Разлома разместила 11-й Боевой Кластер и планировала завести Мехи Соколов в ловушку, когда они промаршируют в долину. Однако Соколы не клюнули на эту приманку. В этот момент Хан Наташа приказала подразделениям Волков эвакуироваться с Твикросса, оставшись принять вызов на отдельное сражение одного из командиров Соколов. В тот день, 7 декабря 3057 года, Хан Клана Волка Наташа Керенская, знаменитая Чёрная Вдова, погибла в кроваво-красных песках Твикросса.

   На борту шаттла "Лобо Негро" Ульрик Керенский начал бэтчелл против саХана Нефритовых Соколов Чисту: «Я вижу, что наше появление удивило тебя, Вандерван Чисту. Возможно, ты уступишь нам планету сейчас и спасёшь себя от позора поражения».
   Всего мгновение Чисту молчаливо всматривался в голографический дисплей. Хотя он и проявил самообладание, по его холодным серым глазам Ульрик понял, что его появление стало полной неожиданностью – возможно, даже вызвало страх. И тут саХан нарушил своё молчание.
   «Твои угрозы пусты, старик», - ответил Чисту. – «И даже жалкие остатки войск мёртвой Чёрной Вдовы не смогут тебе помочь справиться с моими силами на Вотане. Ты лишь причиняешь мне некоторое беспокойство, не более того». Ульрик рассмеялся. «До нашей высадки на планету осталось 5 часов, саХан. У меня имеется полная Галактика БэтлМехов и я собираюсь использовать их всех до одного и уничтожить любого Сокола, замеченного мною. Сможешь ли ты противостоять моей заявке, или же я должен урезать свои войска, чтобы встретиться с теми никчёмными, кого ты наскребёшь?» «Я встречу тебя равными силами, Ульрик», - прорычал Чисту. – «И я наконец увижу страх на твоём лице, когда ты будешь подыхать – я вызываю тебя на бой в Кругу Равных!» Ульрик поднял бровь, на мгновение раскрыв свои чувства. «Как хочешь, Ван. Я принимаю твой вызов».
   «Ты должен обращаться ко мне “СаХан Вандерван Чисту”, Звёздный Полковник!» - прокричал голографическому изображению Ульрика Чисту. – «Я генетически старше тебя на два поколения, я Сокол, и по званию я выше тебя. Я бросил тебе вызов лишь потому, чтобы лично убедиться в том, что имя Нашего Основателя будет очищено от позорного пятна твоих генов. Ты и твоё отродье вызывают лишь отвращение, Ульрик Керенский, и я увижу тебя мёртвым!» «Однажды мудрая женщина поведала мне один секрет», - промолвил Ульрик. – «Она сказала, что старость и опыт всегда превосходят молодость и невежество. Сегодня мы и проверим её слова, квиафф?»
   Порывистым жестом Чисту прервал сеанс связи. Опасаясь острого взгляда Ульрика, он откинулся назад в своём кресле и мрачно усмехнулся. Он показал Ульрику то, что тот хотел увидеть – взбешённого, вопящего Сокола. Если Ульрик достаточно глуп, чтобы поверить в это, предатели-Волки заплатят за эту ошибку слишком дорого.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: БОРЕЛЬТАУН, ВОТАН
ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА
НЕФРИТОВОГО СОКОЛА
10 ДЕКАБРЯ 3057 ГОДА

   10 декабря 3057 года Звёздный Полковник Ульрик и боевое соединение Галактика Тау вошли в систему Батлер. Многие офицеры Волков – и, без сомнения, их оппоненты из Соколов – были удивлены, когда атакующие войска сделали второй прыжок – к Вотану, где находился штаб Ханов Соколов.
   Спустя час авангард боевого соединения Клана Волка достиг системы Вотан, к ним присоединились остатки подразделений Хана Наташи Керенской. Комбинированные войска обеих групп дали Звёздному Полковнику Ульрику Керенскому чуть больше Галактики Мехов 1-го эшелона при поддержке Элементалов и аэрокосмических частей. Соколы развернули приблизительно те же войска. Эти войска заняли укреплённые позиции в столичном городе Вотана – Борельтауне, где и ожидали появления атакующих Волков.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Битва за Борельтаун оказалась одним из наиболее дорогостоящих сражений Войны Отказа для обеих сторон. И хотя обе стороны располагали равными силами, Соколы состояли из свежих солдат 1-го эшелона, в противовес подразделениям 2-го эшелона и гарнизонным войскам, которые сражались с Волками в боях до этого. Вдобавок Соколы настроили множество укреплений как внутри города Борельтаун, так и снаружи его. Так гордые МехВоины Соколов мстили Волкам за свои ужасающие потери в первых сражениях Войны Отказа. И, наконец, командиры Соколов защищали штаб Оккупационной Зоны Нефритового Сокола.
   Однако утомлённые боями войска Волков сражались также с воодушевлением. Многие из них чувствовали, что вероятное будущее их Клана осью проходит через это сражение, и поэтому сражались соответствующе. В конце концов Соколы удержали Борельтаун, но ни одна из сторон не одержала настоящей победы. Оба Клана понесли в ожесточённом городском бое до 80% потерь, и многие боевые единицы больше не смогли вновь встать в строй. Несмотря на катастрофические потери, наиболее важная стычка в сражении произошла в гораздо меньшем масштабе. Пока бушевал бой, Звёздный Полковник Ульрик Керенский возглавил отдельную Звезду ОмниМехов Волков и повёл её в центр города, ища Вандервана Чисту, саХана Клана Нефритового Сокола.

   СаХан Вандерван Чисту слушал, как разведчики Соколов докладывали о продвижении Ульрика и его Звезды. Всё было готово. Казалось, Ульрик попадёт в ловушку и сейчас ничего не сможет помешать планам Чисту. Он мысленно возвратился к разговору с Ханом Кричеллом, происходившему всего час назад. Кричелл думал, что вызов Ульрика был ошибкой. Если Чисту проиграет, Волки выиграют Испытание Отказа и всё, за что сражались Соколы, превратится в ничто, сказал стареющий Хан Соколов. Великий Совет даже может выбрать ильХана из Волков, утверждал Кричелл. Как обычно, Чисту успокоил старика-Хана и убедил его, что предпринимается всё, чтобы Ульрик не победил.
   Чисту прервал свои раздумья, когда разведчики доложили, что Звезда Ульрика появилась на площади Правосудия. Он быстро нажал кнопки слева от консоли связи и сосредоточил своё внимание на маленьком мониторе, расположенного над инструментальным ящиком его Executioner’а. На экране были видны сполохи городского сражения. Мехи очумело ныряли в улицы и здания, и так же беспорядочно выныривали из них, усеивая свой путь разрушением. Он пристально вглядывался в экран, пока на нём появлялась Звезда Волков. Ульрик был хорошим МехВоином – возможно, одним из лучших продуктов Кланов. Но предосторожности не помешают. Эти предосторожности принесут Соколам победу.
   Да, скоро Война Отказа завершится и саХан Нефритовых Соколов Вандерван Чисту будет объявлен победителем. Он убьёт Ульрика Керенского, лидера Клана Волка, этого «архитектора» Тукайидского Перемирия. Вся слава Керенского падёт к ногам Вандервана Чисту, и саХан станет логичным выбором на пост лидера Кланов на пути к Терре.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: ВОТАН
ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА
НЕФРИТОВОГО СОКОЛА
10 ДЕКАБРЯ 3057 ГОДА

   Как только ОмниИстребители Волков покинули отсеки своих шаттлов и устремились к Борельтауну, город, казалось, стал возвращаться к жизни. Небо испещрили лучи рубинового, изумрудного и сапфирового цветов, и вскоре ночь огласил грохот взрывов. Минуты спустя на улицах погружённого в темноту города появились маленькие пятна ярко-оранжевого пламени – места падения сброшенных истребителями бомб. На холмистой местности за ночным городом приземлились шаттлы Волков – из их грузовых отсеков выходили Мехи.
   Через несколько минут ОмниМехи Волков достигли города и начали в буквальном смысле слова отстрел Мехов Соколов, прятавшихся за опустевшие здания и шнырявших по узким улицам города. В центре этого хаоса кружила одна из Звёзд Мехов Волков, прокладывая себе путь в Борельтаун.
   Группа Мехов встретила сопротивление сразу же, как только они достигли центра города. Площадь находилась в наивысшей точке города и предоставляла прекрасный обзор одной из богатейших метрополий, но МехВоины этого не замечали. Как только они достигли кольца строений, они увидели одинокий Executioner Соколов. Они нашли свою добычу.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   После заявленного Ульрику Керенскому бэтчелла Чисту подготовил засаду. Во-первых, он выделил из Кластеров по 2 Звезды ОмниМехов и разместил их в Борельтауне. Затем техники Соколов переконфигурировали Мехи, превратив их в ракетные платформы. Мехи заняли позиции внутри трёх кварталов позади площади Правосудия, где и была запланирована дуэль двух МехВоинов. Как только появились Ульрик и Мехи Волков, Чисту передал скрытым Звёздам Соколов телеметрические данные о позиции Ульрика. И до того, как Волки обнаружили преступление Чисту, скрытые Мехи Соколов обрушили на Gargoyle Ульрика град ракет дальнего действия, уничтожив и его Мех, и рядом стоявшие Мехи Волков. Затем Чисту добил уцелевшие Мехи Волков.

   «Никто из участвующих в войне не выигрывает её по-настоящему. Война просто перестраивает установившийся порядок вещей и затуманивает завтрашний день для каждой из сторон. Чтобы победить в войне, вам нужно утратить часть своей человечности. После того, как вы победите в нескольких войнах, вы полностью утратите человечность, так как всякий раз вы что-то отрезали от себя и убивали в себе».
- Выдержка из личного дневника майора Леона Джеймса, Гончие Келла.

   Находясь внутри своего Wolfhound’а, саХан Клана Волка Фелан Келл смотрел на утреннее небо, светлевшее над ущельем Айсгриф. Воющие ветра ударяли в его Мех, вздымая перед ним массы снега и льда, но пробирающий мороз так и не сможет пробраться в кабину. Вскоре встало солнце и рассыпалось тысячами искорок по укрытой снегом земле. Нефритовые Соколы должны были приземляться задолго до этого, и вскоре должно закипеть сражение.
   До Фелана по радиосвязи донёсся грубый голос: «Это Звёздный Полковник Ангелина Маттлова из Клана Нефритового Сокола. У меня есть сообщение для вольняги, называющего себя Феланом Уордом».
   Фелан щёлкнул тумблером и ответил: «Вы пришли в чувство, Звёздный Полковник, и решили отвести свои войска без боя? Такая мудрость заслуживает снисхождения. Я позволю тебе и твоим воинам покинуть эту систему – естественно, без Мехов».
   «Много слов, вольняга, но мало толку. Я имею честь сообщить тебе о смерти предателя, Звёздного Полковника Ульрика Керенского. Он сдох на Вотане, в Кругу Равных, от рук нашего саХана Вандервана Чисту».
   Внезапно похолодев, Фелан сразу не нашёлся, что ответить. После некоторого молчания злорадствующий голос Маттловой продолжил: «После смерти предателя наши войска уничтожили командные и управляющие подразделения Волков. Те немногие воины-Волки, избежавшие позора поражения на Вотане, не смогут вовремя прибыть, чтобы укрепить твои скудные силы. Ты и твои Волки проиграли, Фелан. Без Чёрной Вдовы и Серого Волка ты падёшь вслед за ними». Наташа и Ульрик. Оба погибли. И лишь я уцелел. Фелан закрыл глаза и попытался загнать свою горечь в глубины разума. Он неожиданно захотел рассмеяться в лицо Маттловой. Она думала, что её новость деморализует его и его солдат. А вместо этого знание о самопожертвовании Ульрика возымело противоположный эффект. Незаметно для себя подобравшись, Фелан произнёс единственно возможный ответ.
   «Ошибаешься, как обычно, старуха», - сказал он. – «Мы чтим дух Ульрика и Наташи, даже если их с нами нет. Они так много сделали во имя нас, что поставили на кон свою жизнь, лишь бы увидеть, как мы уничтожим вас. Однажды вы уже недооценили нас – и вашей Галактике пришлось заплатить за эту глупость».

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: УЩЕЛЬЕ АЙСГРИФ, МОРГЕС
АЛЬЯНС ЛИРЫ
13 ДЕКАБРЯ 3057 ГОДА

5 декабря 3057 года Галактики Нефритового Сокола Омикрон и Сапсан прибыли в систему Морджес, чтобы уничтожить оставшихся воинов Клана Волка. К большому их удивлению, они столкнулись не с двумя Галактиками Волков, а с одной Галактикой Волков и двумя полками Гончих Келла, известного во Внутренней Сфере подразделения наёмников. Хан Фелан заявил также 16-й Боевой Кластер и выбрал в качестве места сражения южный полярный континент Морджеса. Вначале разъярённая тем, что будет сражаться с «бандой грязных вольняг», Звёздный Полковник Ангелина Маттлова заявила все войска, находившиеся в её распоряжении: 5 Кластеров 1-го эшелона, 5 гарнизонных Кластеров и даже подразделение соламы. Нефритовые Соколы высадились на Моргес 13 декабря, прямо в пасть укреплённым и окопавшимся комбинированным войскам Хана Фелана. Морозный ландшафт ущелья Айсгриф стал первым из множества мест боёв в этом конфликте, который должен был решить судьбу Кланов Волка и Нефритового Сокола.

ПОСЛЕДСТВИЯ

Гончие Келла заперли Соколов в ущелье Айсгриф благодаря усилиям наёмников, это стоило Соколам всего 4-го Когтевого Кластера. В ходе яростного боя несколько МехВоинов Соколов катапультировались из своих Мехов, однако погибли под перекрёстным лазерным огнём. И вновь Гончие продемонстрировали Нефритовым Соколам глупость недооценки МехВоинов из Внутренней Сферы.

   Хан Фелан Уорд скользнул взглядом вниз по карте, высвечиваемой вторичным монитором его Меха Nova. Согласно карте, его 4-й Волчий Гвардейский были практически над Нефритовыми Соколами, хотя он и не видел ничего сквозь яростную метель, бушевавшую снаружи. Холодный, пронизывающий ветер, дувший со скоростью 70 км/ч, ударял в его Мех и низвергал на него массы снега и льда. Фелан почувствовал некоторое удовлетворение от понимания, что Соколы будут долго искать его Мехи. «Всем подразделениям, начать магнитно-резонансное сканирование», - приказал Фелан своим солдатам. – «И помните, мы должны чётко выполнить свою работу. При таких температурах вы сможете подогревать свои Мехи побольше, чем обычно. Поэтому, как только заметите противника, открывайте огонь». Внезапно магнитно-резонансные сканеры Фелана зарегистрировали впереди смутные гуманоидные очертания. Его компьютер нацеливания идентифицировал объект как Conjurer. Фелан направил оружейные перекрестья на этот Мех и выстрелил, образовав облако пара на левом торсе машины. Он усмехнулся – он вновь был готов выстрелить. Чуть-чуть везения – и склады боеприпасов и запчасти Соколов вскоре будут принадлежать Клану Волка.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: РАЗБИТАЯ НАДЕЖДА, МОРГЕС
АЛЬЯНС ЛИРЫ
20 ДЕКАБРЯ 3057 ГОДА

   После своего поражения в ущелье Айсгриф Нефритовые Соколы бешено набросились на Клан Волка. После нескольких затянувшихся дней этого конфликта совместными усилиями 4-х Соколиных Велитов, 89-го Ударного Кластера и Гнездового Кластера Сапсан 279-й и 16-й Боевые Кластера Волков были вынуждены оставить свои позиции в разломе Карсона. Намереваясь стереть Волков в пыль, Соколы, чтобы достичь максимального нанесения урона, сконфигурировали свои Мехи для использования баллистического, а не энергетического оружия; это решение дало Волкам шанс обернуть сражение в свою пользу. Осаждённые Мехи Волков медленно пробирались обратно через яростную метель к своим оборонным позициям второй линии. Как только они это сделали, они вынудили Соколов как можно больше растратить свои боеприпасы, это потребовало загрузки боеприпасами с их места приземления в Разбитой Надежде. Когда Гончие Келла перехватили приказ Звёздного Полковника Ангелины Маттловой о формировании запаса с пополнениями между Разбитой Надеждой и разломом Карсона, Хан Фелан и его 4-й Волчий Гвардейский предприняли одно действие. Они устремились к Разбитой Надежде, чтобы захватить её и отрезать Соколов от линий снабжения, превратив их, таким образом, в лёгкие мишени для оставшейся части войск Клана Волка. На их пути стоял лишь отдельный гарнизонный Кластер из Галактики Сапсан.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Нападение Волков на Разбитую Надежду стало для защищавших её Соколов неожиданностью. Не смотря на то, что Соколы хорошо сражались, они могли выстоять в бою с таким противником. Как только командир гарнизона это понял, он попросил подкреплений у Звёздного Полковника Маттловой. Звёздный Полковник выделила в помощь гарнизону Соколиные Велиты и 4-й Ударный Кластер, и приказала остальным своим войскам в разломе Карсона отойти назад со своих позицийи и перегруппироваться в Бухте Разбитой Надежды, в 6 км от склада с боеприпасами. Понимая, что её войска скоре могут быть опрокинуты, Ангелина Маттлова решила устроить последний оплот своих войск на берегу обледеневшей бухты. Маттлова знала, что Волки выкинут Соколов с Моргеса, но она планировала заставить их очень дорого заплатить за эту победу.

   Я не очень-то и горжусь тем, что случилось в Разбитой Надежде в то холодное утро. Я не думаю, что кто-нибудь из наших пилотов, МехВоинов или командиров гордится этим. И никто из нас громко не изъявлял счастье участия в этой победе – гибель воинов никогда не была причиной для праздника. Конечно, мы помогли избежать угрозы, которая нависла над Кланом Волка. Но в тот день никого из нас не наполняло чувство приподнятости духа, которое обычно сопутствует победе. На самом деле наша победа приглушалась чувством усталости, чувством потери. Исход сражения был долго неясен, пока наши войска не собрались на продуваемых, вьюжных холмах в 20 км восточнее от Бухты Разбитой Надежды. Лёд и снег безмятежно укрывали мамонтоподобные корпуса шаттлов Нефритовых Соколов, и Хан Фелан должен был понимать, что разбитые войска и не помышляли об отступлении. Он должен был понять, что Соколы решили – судьба Клана Волка будет определяться здесь, в этих промозглых, богом позабытых пустошах Моргеса. Я верю, что он отдал именно такие приказы потому, что верил, что сможет сделать это.
- Выдержка из дневника пилота Виктора, Клан Волка

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: БУХТА РАЗБИТОЙ НАДЕЖДЫ, МОРГЕС
АЛЬЯНС ЛИРЫ
25 ДЕКАБРЯ 3057 ГОДА

   10 дней сражений в холодных полях Аустраларктики привели к тяжёлым потерям и у Нефритовых Соколов, и у Волков. На планету высадились 2 Галактики Соколов – 5 Кластеров 1-го эшелона и 4 гарнизонных Кластера. Сейчас же в строю остались лишь 3 Кластера 1-го эшелона и 2 гарнизонных Кластера Соколов. Вдобавок острая нехватка боеприпасов сильно уменьшила эффективность всех боевых единиц Соколов – 2 из Кластеров Соколов были лишь наполовину боеспособны. Но сражения серьёзно ослабили и Клан Волка. 6 Звёзд Мехов были уничтожены или более непригодны, также выбыли 3 Точки Элементалов. Гончие Келла потеряли 5 копий БэтлМехов.
   Несмотря на эти потери, обе стороны оставались решительно настроенными уничтожить друг друга, и ни одна из сторон не получила преимущества. Войска Соколов представляли собой единственные неповреждённые части Клана в этой Войне Отказа – и единственной надеждой Клана Нефритового Сокола уничтожить Волков на поле боя. Что же касается Волков, ставки для них были ещё выше. Войска Хана Фелана несли с собой генетическое наследие Клана Волка, и поэтому их поражение стало бы настоящей гибелью Клана.
   Оба командующих понимали, что сражение уничтожит одну из сторон, а может быть погибнут и обе стороны. На краткие мгновения над полем боя повисла гнетущая тишина, как будто оба командира не спешили возобновить бой. И тут раздался рёв аэрокосмических истребителей, взорвавших покой.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Как только МехВоины Клана Волка заняли позиции на холмах, в воздух поднялись АКИ Волков. Используя ракеты, лазеры и ПИИ, истребители обрушили адский дождь смерти на голову Соколам. Волна за волной АКИ Соколов покидали свои шаттлы, чтобы защитить свои Мехи, но почти сразу же их окружали истребители Гончих Келла. В эти минуты в небе над Разбитой Надеждой закрутилась карусель истребителей, чертя небо лучами ПИИ и лазерами. Пока истребители Соколов безуспешно пытались уничтожить истребители наёмников, аэрокосмические крылья Волков продолжили свой беглый обстрел, разрушив на холмах командный центр Соколов, а затем вернулись и вновь стали утюжить свои другие цели. Вскоре воздух заполнили огромные клубы пара, дыма, огня и шрапнели, создав чёрный туман, занёсший позиции Соколов. На открытых каналах связи были слышны краткие команды аэрокосмических пилотов и крики раненых и умирающих МехВоинов.
   Когда же с неба упал последний АКИ Соколов, истребители Волков прекратили свою мясорубку, Хан Фелан повёл на позиции Соколов Мехи Волков и Гончих Келла. Им открылась картина ошеломляющей катастрофы. Всю землю усеивали искорёженные формы почерневших Мехов, и то тут, то там появлялись маленькие язычки пламени, собирая в группы МехВоинов Соколов, боровшихся теперь уже с холодом.
   Это был конец. Нефритовые Соколы, которые пришли на Морджес уничтожить Волков, были уничтожены сами. Кровавая кампания, которую позже назовут Войной Отказа, завершилась, и Клан Волка праздновал триумф.

КЛАССИФИКАЦИОННЫЙ ОТЧЁТ ИЗ ВУЛЬФНЕТ: РАЗЪЯСНЕНИЯ УРОВНЯ АЛЬФА

   Следующий краткий отчёт о Войне Отказа и её возможных последствиях исходит из лучшего доступного внутреннего источника: Хана Фелана Келла из Клана Волка. Обладая серьёзным талантом стратегического мышления и точного анализа, Хан Фелан доказал свою способность предсказывать будущие события, а Вульфнет стала тем инструментом, который предоставлен нам Ханом. Однако как обычно мы предупреждаем всех читателей, чтобы они и сами проводили собственные наблюдения. Никто из отдельных людей не может быть всезнающим, и мы сможем лучше послужить в своих собственных интересах и интересах тех, кто остался во Внутренней Сфере, чтобы уберечь нас от угрозы Кланов-Крестоносцев.
- Генерал-майор Маргарет Тулливер, выборный директор, Вульфнет 1 января 3058 года

   Эпическое Испытание Отказа между Кланами Волка и Нефритового Сокола завершилось уничтожением обоих сражавшихся Кланов. Клан Волка раскололся на два – треть последовала за мной в изгнании во Внутреннюю Сферу, остальные попытались выстроить из руин старого новый Клан Волка, Клан-Крестоносец. Тысячи Волков из всех каст повиновались приказу своего ильХана и присоединились ко мне в изгнании во Внутреннюю Сферу – вместе с основной массой флота Волков, значительным запасом оборудования и бесценным генетическим материалом Клана. Волки, оставшиеся в пространстве Кланов, понесли невообразимые потери в ходе этой Войны Отказа; яростные сражения уничтожили их способность к командованию и управлению и стоили им значительной части боевых сил, а также жизней ильХана Ульрика и Хана Наташи Керенской. Нефритовые Соколы в такой же степени понесли урон в этой Войне Отказа; их потери были настолько велики, что они едва смогли подтвердить свой контроль над мирами в своей Оккупационной Зоне, которые «освободила» Наташа Керенская. Их надежда провести молниеносное нападение на Терру и стать в итоге ильКланом рухнула; вместо этого удался план ильХана. Спустя несколько часов после завершения сражения на Вотане саХан Вандерван Чисту сделал смелое заявление о своей власти. Он объявил, что Испытание Отказа с Кланом Волка было превращено Нефритовыми Соколами на самом деле в Испытание Поглощения, и что все владения, воины и всевозможный обслуживающий персонал, принадлежавший Клану Волка, становится собственностью Клана Нефритового Сокола. Чисту предпринял Ритуал Отречения, вычеркнув из записей Клана Волка имена всех Волков, отступивших с Вотана или ушедших со мной во Внутреннюю Сферу. Этот акт навсегда изгонял нас из Кланов. Спустя 3 дня, в канун собрания Совета, на котором саХан Чисту собирался обнародовать своё требование, спасательная команда обнаружила уцелевшего на Вотане Звёздного Капитана Влада из Клана Волка. После того, как он услышал о действиях Чисту, Звёздный Капитан Влад вызвал его на Испытание Отказа и самолично убил его. Ведущий Хан Нефритовых Соколов, Элиас Кричелл, наградил Звёздного Капитана Влада Родовым Именем Уорд, которое принадлежит мне и частично аннулировано Обрядом Отречения, в обмен на то, чтобы все уцелевшие члены Клана Волка стали новым Кланом, известным как Нефритовые Волки.

КЛАН НЕФРИТОВОГО ВОЛКА

   Под руководством их нового Хана, Влада Уорда, перед Нефритовыми Волками стала монументальная задача – реорганизовать свои разбитые войска и поднять их боевой уровень на прежнюю высоту. Явная трудность выполнения этой задачи предотвратила угрозу Нефритовых Волков Внутренней Сфере, хотя они и могли представлять некоторую опасность для изгнанных Волков-Хранителей. Наше существование – оскорбление их настрою Крестоносцев, парадоксально, но сильная слабость уцелевших «верховодов»-Волков заставляла их ещё больше желать атаковать нас. Предприняв успешные нападения на «предателей»-Волков в изгнании, Нефритовые Волки могли попытаться доказать своим сотоварищам из других Кланов, что они сильнее, чем кажутся на первый взгляд, и это предотвратило бы попытки этих Кланов поглотить их. К счастью для Внутренней Сферы, Нефритовые Волки должны были также использовать свою военную мощь и для удержания систем Внутренней Сферы, которыми они владели. Граждане этих миров, не колеблясь, воспользовались своим преимуществом – упадком сил завоевателей, и предприняли ряд восстаний. Антиклановское сопротивление в Оккупационной Зоне Клана Волка некоторое время не позволили лучшим боевым частям Нефритовых Волков слишком уж явно угрожать Внутренней Сфере. Хотя, возможно, перестройка Нефритовых Волков будет занимать большую часть следующего десятилетия, мы не можем позволить себе радоваться их малому числу или их сложностям. Ярые Крестоносцы, воины Клана Нефритового Волка не собираются позволить Войне Отказа лишить их шанса взять Терру и стать ильКланом. Без сомнения, они будут делать всё возможное, чтобы занять выдающееся положение бывшего Клана Волка, разорвать Тукайидское Перемирие и встать во главе возобновлённого Вторжения.

КЛАН НЕФРИТОВОГО СОКОЛА

   Хотя и понёсший серьёзные потери в Испытании Отказа, Клан Нефритового Сокола всё ещё может достичь вершины власти, о которой так мечтали оба его Хана. Хан Элиас Кричелл больше всего хочет стать новым ильХаном и его непревзойдённые политические умения сослужат ему и его Клану хорошую службу в этом деле. Для восстановления военной машины Соколов до уровня перед Испытанием Отказа потребуется как минимум 5 лет, и поэтому в это время Хан Кричелл должен маневрировать и постараться избежать объявления Испытаний Владения от других Кланов, жаждущих заполучить владения Соколов. Вдобавок Война Отказа настолько истощила военные ресурсы Соколов, что любые дальнейшие потери превратят их в лёгкую мишень для Испытаний Обиды при оспаривании их места в войсках вторжения, или даже могут привести к Испытанию Поглощения. Подобно Нефритовым Волкам, та же слабость, делающая их возможной целью для Поглощения, также даёт им мощный стимул нанести отважные удары по Внутренней Сфере или по изгнанным Волкам, чтобы доказать, что с ними следует считаться. Чтобы восстановить пошатнувшийся престиж Нефритовых Соколов, Хан Кричелл и недавно избранная саХаном Марта Прайд будут проводить как можно больше военных операций, пусть даже и с ограниченным числом доступных солдат. Однако, чтобы понизить процент потерь, они постараются избегать сражений с прекрасно вооружёнными войсками Внутренней Сферы и нацелятся на бывшие миры Соколов, «освобождённые» в ходе Войны Отказа Ханом Наташей Керенской. На многих из этих планет граждане неистово протестуют против попыток Нефритовых Соколов вернуть своё управление над ними и сопротивляются любым их попыткам всеми доступными средствами. Но, возможно, самая сильная угроза Клану Нефритового Сокола исходит из его же недр. Низшие касты Клана Нефритового Сокола представляют для него серьёзное затруднение, а их растущее негодование может в любое время вызвать широкий отклик у остальных.

КЛАН ВОЛКА-В-ИЗГНАНИИ

   Некогда самый сильный из всех Кланов, Клан Волка утратил свою мощь, ведущее положение и всякую надежду вернуться на прежний путь жизни. В 3050 году воины Клана Волка встали во главе завоевания Внутренней Сферы. Сейчас воины истинного Клана Волка находятся во Внутренней Сфере как защитники её звёздных систем, которые некогда мы претендовали назвать своими собственными. Подобно Нефритовым Волкам, мы столкнулись с проблемой воссоздания Клана, сильно пострадавшего в войне; но, в отличие от наших бывших собратьев, мы, Хранители Клана Волка, готовы отразить грядущие Кланы, даже если мы перестроим своё общество во Внутренней Сфере. Получив приказ ильХана Ульрика Керенского уйти в изгнание, чтобы сохранить лучших из Клана Волка, я принёс себя и душу и сердце Волков в мир Гончих Келла – Арк-Ройял. Хотя Гончие Келла и приняли нас как союзников против парового катка Крестоносцев, кое-кто во Внутренней Сфере более злопамятен. Таким образом, Клану Волка угрожают с 2-х сторон: со стороны Кланов-Крестоносцев, которые относятся к нам как к предателям видения Керенского, и со стороны фракций Внутренней Сферы, которые могут рассматривать нас как удобную цель для мести. Что же касается изгнанных Волков, перспектива начала новой жизни во Внутренней Сфере и создаёт проблемы, и ободряет. Многие кланеры, взращённые в духе безоговорочного принятия их превосходства, трудно воспринимают жизнь, где они равны людям Внутренней Сферы. Однако многие другие, особенно из низших каст, видят огромные преимущества в том, что становятся частью Внутренней Сферы. Несмотря на их отношение к людям Внутренней Сферы, большинство членов Клана Волка верят, что их служение – защищать Внутреннюю Сферу, пока различные её общества пытаются стать выше слов и формируют новую Звёздную Лигу на основе идей, данных Камеронами и Александром Керенским. Имея достаточно времени, Клан Волка легко сможет завершить простую, но необходимую задачу перестройки и своего общества, и своих военных сил. К сожалению, Кланы-Крестоносцы не дадут много времени – они стремятся выполнить свои собственные задачи. Время пошло, и время работает против Клана Волка. Разрыв Перемирия может произойти в любой день, и тогда все Кланы Вторжения вновь роем устремятся во Внутреннюю Сферу. Изгнанный Клан Волка должен хоть как-то быть готовым встретить эту угрозу; иначе Крестоносцы уничтожат не только Внутреннюю Сферу, но и самое сердце Клана Волка.