Северная кампания

   Кланы Снежного Ворона и Росомахи, получившие задачу освободить Северную Цирцею, высадились 2 июля в изолированном оазисе на северном краю экваториальной пустыни, в так называемой точке «Альфа». Операция началась с орбитального десанта мехов, которые должны были обеспечить безопасность зоны высадки, и совпала с песчаным штормом (хорошо, что это был не "адский шторм"). Десант проходил под прикрытием аэрокосмических истребителей и прошёл для Снежных Воронов без потерь. Однако, их предание сохранило упоминание о «другой силе», десантировавшейся вместе с ними (предположительно это были подразделения тумена Клана Росомахи), чья высадка была омрачена потерей мобильности у одного из разведчиков. Скорее всего причиной тому были сломанные при жёсткой посадке приводы нижних конечностей меха. Тем не менее, операция проходила достаточно гладко и вскоре в зоне высадки приземлились шаттлы Воронов (и предположительно Росомах) с войсками и снабжением, после чего был обустроен укреплённый анклав для поддержки северной операции.

   В течении первых восьми дней патрули Кланов, высланные из точки «Альфа», удалились от базы на 250 километров и взяли под контроль Кланов несколько разрозненных поселений. Это были не больше чем убежища от песчаных штормов, которые не были предназначены для постоянного проживания в них, однако внезапно появившись, Кланы смогли застать там несколько кочевых отрядов. Это были члены свободной коалиции, известной как Песочная Конфедерация – объединение кочевых племён, появившихся ещё до Второго Исхода Николая. Изначально это были группы людей, недовольных законами Звёздной Лиги-в-Изгнании, решивших влачить своё существование на краю пустыни. С началом Гражданской Войны Исхода их численность значительно возросла, когда крупные группы населения в поисках спасения бежали в пустыню из полярных регионов. Недоверчивые к новичкам, многие кочевники, встретившие патрули Кланов, изначально отнеслись скептически к собственному освобождению, но многие были покорены степенью готовности Кланов поделиться пищей и водой, отчасти Конфедерация даже поверила в священную клятву между хозяевами и гостями. 
klondike-circle-nomads   11 июля тяжело вооружённая группа кочевников атаковала патруль Воронов в 25-ти километрах от точки «Альфа». Обычно стрелковое вооружение почти не оказывало никакого эффекта на бронированных "чудовищ" Кланов, но атака началась как раз в тот момент, когда один из воинов выбрался из меха, чтобы очистить забитые фильтры. Пули из стрелкового оружия ударили в ноги и туловище воина, но он смог открыть ответный огонь из личного оружия. Осознав ситуацию, другие мехи быстро зачистили район и спасли своего товарища, попав лишь под обстрел из орудий среднего калибра с другого направления. Подобная тактика «ударил и сбежал» стала нормой в столкновениях с Песочной Конфедерацией, технологическое преимущество Кланов позволяло им быстро подавлять противника, но для начала его нужно было найти. Большинство первых боёв начинали туземцы, но к середине июля почти все группы были нейтрализованы, их лидеры были убиты в битвах или покорились, когда их лагеря были обнаружены войсками Керенского.
   Хоть известны только детали операций Снежных Воронов, похоже что войска Клана Росомахи столкнулись с идентичными сложностями, хотя о масштабах и характере их операций можно только догадываться [по понятным причинам]. Есть также признаки совместных операций в течении первых шести недель кампании, но в последующие месяцы Кланы действовали независимо.
   Последнее крупное столкновение в операции против Конфедерации произошло в городе, контролируемом полевым командиром, известным как Дан, который был расположен в одном из немногих зелёных районов цирцеанских пустынь. В долине, благодаря мощному водоносному слою, царила пышная растительность, большая часть населения города бежала и город был почти заброшен. Тем не менее, заметная часть инфраструктуры города уцелела и Вороны изо всех сил старались причинить минимум сопутствующего ущерба при его захвате. Захват этого поселения фактически обеспечил Воронам контроль над всем районом через контроль над запасами воды. По иронии судьбы именно такой метод использовали и многие цирцеанские полевые командиры. Вместо того, чтобы использовать контроль над водой и силой навязывать свою волю остаткам Конфедерации, Вороны дали чётко понять что этим ресурсом могут пользоваться все желающие (в отличии от Дана Кланы придерживались строгих порядков). Они заявили, что не будут вмешиваться в деятельность кочевников, до тех пор пока те будут соблюдать законы Кланов. Одним махом на их сторону перешло большинство из непокорных племён, это был ловкий трюк, который позволил Кланам не тратить месяцы на покорение этих племён силой оружия и переключить своё внимание на более опасные цирцеанские группировки.

   Историческая справка: Лагерь Дана, или как на хинди его называл Марик - глава местного племени - Дехра Дан (Dehra Dun), стал фактической столицей Воронов на Цирцее, в отличие от точки «Альфа», которая использовалась Кланами совместно. После операции «Клондайк» Вороны на основе уже существующей инфраструктуры быстро построили процветающий мегаполис. Также, это тот самый Дехра Дан, который стал символом величайшего злодеяния, которым ознаменовалось Предательство Росомах в 2823 году, всего через два года после высадки объединённых сил Кланов на планету.

Империя Идальго

   Обеспечение контроля над Песочной Конфедерацией было стратегическим решением, но она по существу была абсолютно не опасной. Кланы мало заботила Конфедерация и то, будет ли она с ними сотрудничать или противостоять, для них это просто не имело значения. Их следующей целью был один из самых жестоких цирцеанских режимов – Империя Идальго, или как называл её главарь – «Славный Имперский Доминион Бога-Короля Идальго». Антонио Идальго был бывшим лейтенантом СОЗЛ, который участвовал в  войне против Амариса и был демобилизован через год после прибытия в Пентагон из-за опасений относительно его психического здоровья. Будучи очень набожным, он начал проповедовать и собрал значительную паству. Его апокалиптическое послание вызвало беспокойство со стороны властей. Но генералы Керенский и ДеШевалье были заняты ростом политической напряжённости внутри Звёздной Лиги-в-Изгнании (чьей кульминацией стали Резня ДеШевалье и общий приказ №1721), и не имели времени чтобы урезонить его. Когда после смерти Керенского на Эдеме Цирцею охватила анархия, последователи Идальго воспользовались открывшейся возможностью, чтобы воплотить свои мечты в жизнь. Они основали теократическую империю во главе с Идальго и начали вершить божественное правосудие над теми, кто не был верен их религиозным догматам. Первоначально они выбирали клириков традиционных религиозных конфессий и забирали их для перевоспитания, но вскоре эта практика распространилась и на их паству. Точное число жертв тех кровавых чисток вероятно так никогда и не будет установлено, но по различным оценкам за двадцать лет было убито от двадцати до сорока тысяч человек. Одетая в белое милиция Идальго силой насаждала волю Идальго населению, а страх стал его политическим инструментом.
   Кланы знали об Империи Идальго и подозревали его в тяжких преступлениях, хотя их подробности и были неизвестны им вплоть до тех пор, пока, после окончания операции «Клондайк», не были обнаружены многочисленные массовые захоронения. География территории Идальго, где каждое поселение было мини-крепостью, контролирующей перемещения и доступ к убежищам и воде, делало её трудной целью для атаки без наличия надёжной базы - как раз это и было причиной создания точки «Альфа». Однако, трудности возникшие с Песочной Конфедерацией позволили известию о высадке достичь агентов бога-короля и его милиция, Бригада де Диос (дословно Бригада Бога), подготовилась к нападению.
   Массированные удары с воздуха по позициям Бригады вынудили её покинуть открытую местность. Но Вороны, в отличии от других Кланов, действовавших на Эдеме, не хотели рисковать нанесением непоправимого ущерба гражданской инфраструктуре, особенно хранилищам воды, водопроводам и оросительным системам, которая была жизненно необходима для выживания населения. Как только это стало понятно их милиции, она начала беспощадно использовать население и инфраструктуру в качестве щита, при этом она использовала операции смертников, в которых зачастую гражданские, чьи близкие были в заложниках у Бригады, становились живым оружием. Кампания по подавлению Империи приняла затяжной характер, во время которой населённый пункт тщательно блокировался и покорялся. Хотя у Снежных Воронов и не было крупных потерь, но на них начало сказываться истощение. Ханы Маккенна и Мерелл были уверенны в успехе операции против сил Идальго, но такой уверенности не было у Керенского и он рассматривал усиление Воронов силами из другого Клана. Однако, помощь пришла с неожиданной стороны.

Доминион Керенского

   В то время когда большая часть цирцеанского общества была охвачена сектантством и насилием на этнической почве, некоторые люди пытались сохранить отношения и нравственность Звёздной Лиги. Одной из таких групп был Доминион Керенского – это была небольшая группа терранских лоялистов, возглавляемая триумвиратом из представителей военных, клириков и политиков.  В отличии от большинства других группировок Доминион, сохранивший относительно высокий технологический уровень, не стремился главенствовать над своими соседями, хотя иногда и выступал в качестве нейтральной стороны или миротворца в спорах. Несмотря на небольшую численность, боевые навыки Доминиона сдерживали авантюризм их соседей. Слухи о нападении Клана достигли триумвирата 19 августа, в это время Снежные Вороны всё ещё разбирались с Идальго и Доминион сделал свой ход. 

klondike-circle-k-dominion

   Подразделения тумена Воронов как раз штурмовали пятый город-крепость Империи – Саламанку, когда они получили сообщение о подходе новых войск. Ожидая встретить подкрепление Бригады, Вороны заняли оборонительные позиции, но были озадачены, когда вновь прибывшие войска передали им сообщение с использованием старого протокола аутентификации СОЗЛ и начали атаковать позиции милиции. Меньше чем за сутки Саламанка была освобождена от приспешников Идальго, а Вороны нашли себе нового союзника в их войне за освобождение Пентагона. Со своей стороны Доминион обязался содействовать «сынам великого отца», ожидая, что люди Николая примут их с распростёртыми объятьями. Однако, вопрос был достаточно сложным, если Хан Маккенна выражал сдержанный оптимизм, то Николай был менее склонен принять номинальное партнёрство. Тем не менее, использование пехоты и танков Доминиона вместе с мехами и воздушными силами Клана позволило завершить кампанию против Империи к концу сентября. Сам Идальго был арестован при попытке бегства из своей столицы, после того, как отдал приказ своим войскам воевать до последней капли крови, но покончил жизнь самоубийством, прежде чем Кланы смогли судить его.
   После небольшой паузы на ремонт и перевооружение войска Воронов вместе с помощниками из Доминиона выдвинулись против Табор Воивоидат – якобы демократического прото-государства выходцев из Лиги Свободных Миров. После нескольких столкновений сопротивление Табора было рассеяно и Вороны быстро выдвинулись для захвата контроля над ключевыми центрами государства. Только в Брно, где располагалась резиденция правительства, они встретили значительное сопротивление, которое приняло формы маршей протеста и забастовок. Простота этого завоевания была утешением для Воронов, и контрастировала с операциями в других северных районах, где Росомахи были втянуты в серию кровавых столкновений с Расмуссенской Элитой, хаотичным воинственным обществом, которое было воплощением философии «сила даёт право». В отличии от большинства операций Росомах на Цирцее, столкновения с Элитой были засвидетельствованы наблюдателями Воронов. ИльХан лично сделал о них несколько заметок в своих журналах, называя Элиту «нашими тёмными братьями, воинственным обществом без ответственности и ограничений. Общество, где доблесть не возвышала, а развращала».

Против Элиты

   Сохранилось очень мало записей о кампании Росомах против Расмуссенской Элиты – собственные записи Росомах были удалены, а многие из записей Снежных Воронов были потеряны при разрушении Дехра Дана в 2823 году, но история этой кампании всё-таки существует … описанная со стороны Элиты.
   Автобиографическая работа «Шестнадцать минут ада» была написана Куртом Манкеллом спустя несколько лет после операции «Клондайк». Манкелл был бывшим мехвоином Расмуссенской Элиты с расальхагскими корнями, который, отсидев несколько лет в тюрьме, был направлен в касту техников Клана Снежного Ворона. Его суровый рассказ, написанный на шведском (в нарушение приказа Николая относительно языка) как раз во время этого заключения, содержит подробный и красочный, зачастую чересчур, экскурс в кровавую кампанию против Элиты.
   Мягко описанная как «бандитократия», Элита была странной смесью воинов из Лиры, Синдиката и с Терры, которые навязывали свою волю населению через страх и угрозы, и к тому же у них было несколько копий мехов. Они брали и делали что хотели, обеспечивая «защиту» на своих владениях для тех, кто выполнял все их прихоти. Споры решались в бою, зачастую до смерти, и по отдельности они были прекрасными воинами. Однако личные навыки и способность запугать крестьян с помощью десятиметровых машин войны не означали эффективную армию и, хоть она и контролировали значительную часть северо-запада, Росомахи считали Элиту не очень большой неприятностью и рассчитывали легко разделаться с ней. Тем не менее, по отдельности воины Элиты были достойными противниками Кланам (даже с учётом того, что их экипировка зачастую была хуже) и очень скоро стала очевидна опасность столкновения с ними один на один и даже небольшими группами. После нескольких поражений и трудных ситуаций, Хан Макэведи приказала своим войскам избегать подобных столкновений и использовать согласованную тактику для борьбы с противником. Этот приказ сильно контрастировал с официальными Правилами Боя Кланов, которые позднее утвердит Николай после событий на Эдеме.
   Остатки Элиты были в бешенстве от потери своего статуса и всей своей массой (восемь мехов, шестнадцать танков и примерно рота пехоты), с криками и пальбой со всех стволов обрушились на войска Хана Макэведи в районе Перекрёстка Чемберлена. Войска Клана выдержали атаку, позволив Элите обрушиться на них, после чего, демонстрируя идеальную координацию, которой так не хватало цирцеанцам, ударили по местным солдатам. В битве, которая длилась всего шестнадцать минут, Росомахи уничтожили противника. Расмуссенцов выжило только пятеро, Манкелл был среди них, при этом Росомахи понесли лишь незначительные потери: один мехвоин был убит, плюс у одного была сломана спина, в остальном ранения были лёгкими. После Битвы при Перекрёстке, которая стала подтверждением доблести Кланов, и полного уничтожения Элиты, гражданское население приветствовало своих освободителей с распростёртыми объятиями.

Битва горьких слёз

   Прибытие Доминиона Керенского обернулось против Империи Идальго, но вскоре, во время короткой кампании против Табор Воивоидата, в новом альянсе появились трещины. Предание Клана Снежного Ворона описывает то, что произошло как предательство, но истинные мотивы гораздо сложнее.
   Со своей стороны Доминион думал, что он был хранителем жизни истинной Звёздной Лиги, и таким образом считал, что войска Николая будут к ним относиться с уважением во время совместных операций. Кланы же думали, что в лице Доминиона они получили послушных помощников в деле освобождения Пентагона. Но в реальности ситуация была другой - Доминион считал методы и взгляды Кланов чуждыми и его не привлекали пути Кланов Николая. Большинство в Доминионе считало, что Кланы извратили идеи Керенского и не были истинными наследниками Александра. Их ожидания от совместных операций быстро развеялись, командиры Снежных Воронов и Росомах всегда хотели быть главными и требовали беспрекословного исполнения своих приказов, при этом зачастую казалось, что войска Доминиона используются в качестве пушечного мяса.
   Отстранение от принятия командных решений раздражало Доминион, а обсуждение цирцеанцами распоряжений раздражало Кланы. На протяжении конца сентября и начала октября между сторонами начала расти напряжённость, в итоге вылившаяся в серию драк между солдатами Кланов и Доминиона. Участники этих драк подверглись наказаниям, но среди клановцев были наказаны лишь отдельные участники, в то время как большинство наказаний досталось солдатам Доминиона, этот факт лишь усилил напряжённость.
   14 октября полковник Майкл Гиллори, старший офицер Доминиона, сделал незапланированный визит в штаб-квартиру Стивена Маккенны в Дехра Дане. Формально визит был по общественному делу, но главной его целью было выразить протест против обращения с солдатами Доминиона. Очень скоро стало ясно, что никакой компромисс невозможен и эмоции вышли из-под контроля, приведя к смертельным последствиям. Снежные Вороны утверждают, что Гиллори совершил покушение на жизнь Хана, но благодаря мастерству Маккенны погиб сам. Этот инцидент вызвал полномасштабный конфликт между Доминионом и двумя Кланами. Понимая опасность ситуации, два Клана уже подготовились к нейтрализации войск Доминиона, и покушение на Маккенну стало сигналом к действию. Существуют подозрения, что Вороны срежиссировали эти столкновения, точно так же, как они это сделали двумя годами позже с Росомахами, но столкновения внутри и вокруг Дехра Дана были столь разрушительны для Клана, что ставят под сомнение любую форму умысла.
   Позже названная «Битвой горьких слёз», битва между Доминионом и Снежными Воронами продолжалась три дня, при этом первые шесть часов были отмечены самыми ожесточёнными боями. Как только новость о смерти Гиллори достигла солдат Доминиона, для них это было убийство, они двинулись на штаб-квартиру Воронов и хотя они уступали Кланам по техническому оснащению, но на их стороне было численное преимущество. Вороны в Дехра Дане оказались в смертельной опасности и только непрерывные авиаудары (порой порядки войск Доминиона бомбили в считанных метрах от позиций Воронов) позволили Клану выстоять. В какой-то момент Хан Маккенна вызвал авиаудар по собственной позиции, в надежде, что его солдаты будут точными и не попадут в точку, отмеченную сигналом передатчика. К середине 15 октября силы Доминиона истощились, но потребовалось ещё два дня для их полной нейтрализации. За исключением штаб-квартиры Воронов, потери с обеих сторон были незначительными, солдаты Воронов и Росомах, благодаря контролю над сетью связи, разоружили войска Доминиона до того, как новости о битве успели распространиться.

Последняя операция

   Длительная кампания, и в частности «Битва горьких слёз», практически лишили Снежных Воронов наземных войск, в то же время считалось, что Росомахи находятся в гораздо лучшем состоянии, поэтому Николай предписал, что участвовать в последней операции северной кампании должны оба Клана. Хан Росомах Сара Макэведи однозначно видела себя в качестве старшего офицера, который будет определять стратегию битв против занятого дэвионовцами Острова Орлов (или как они называли его на французском L’Isle des Aigles). Стивен Маккенна и Джойс Меррел восприняли это как обиду, но пришлось принять реальность собственной слабости, в итоге Маккенна должен был курировать поддержку Росомах с воздуха, а Меррел будет возглавлять наземные силы Воронов.
   Орлы понимали, чем всё кончится, но оказали ожесточённое сопротивление, делая всё, что в их силах, чтобы замедлить совместную операцию Кланов. Росомахи, используя свою скорость и манёвренность, попытались обойти врага с фланга, в то время как Вороны использовали свои воздушные силы для поддержки операций против череды укреплений. Чаще всего Орлы исчезали до подхода Росомах, избегая открытого столкновения, в котором бы Кланы имели преимущество, при этом потери Воронов в отведённой им роли разрушителей крепостей неуклонно росли.
   19 ноября Орлы были втянуты в бой около города Хамильтон, это произошло, когда разведчики Росомах засекли их передвижения, что позволило саХану Меррел блокировать им пути отхода. Имея за спиной крупные силы Росомах, дэвионовцы бросились на войска Воронов, которые расположились на хребте Констана. Однако, вместо ожидаемой Меррел роты, на её позиции вышел почти батальон Орлов. Вороны стали наковальней для молота Росомах, но заплатили за это высокую цену, в кровавом столкновении была уничтожена почти половина наземных сил Воронов, в списках потерь была и Джойс Меррел (хотя документальные свидетельства её судьбы противоречивы, есть предположения, что она всё-таки пережила эту битву).
   Когда ильХан поздравлял оба Клана с завершением северной кампании, Маккенна предположил, что Росомахи намеренно занизили оценку сил противника, направлявшихся к хребту Константа, и тем самым испортил отношения между Кланами. Согласно некоторым слухам не последнюю роль тут сыграли и романтические отношения между Меррел и Франклином Халлисом, однако маловероятно что бы их личные распри повлияли на ход операции «Клондайк». (Имеется очень мало документальных свидетельств тех событий, как уже отмечалось ранее записи Росомах были стёрты, а большинство документов Воронов погибло вместе с Дехра Даном, поэтому очень сложно провести какие-либо более подробные исторические исследования.)

Источник: BattleTech 35230 - Historical Turning Points - Operation Klondike