15. Топливо для кровной мести

   Новости о действиях Воронов на Галедоне встревожили Ханов Духов Крови, но они не посчитали их достаточной причиной для Поглощения и голосовали против – этого было достаточно для объявления голосования по вопросу о «вотуме недоверия» Великому Совету. Несмотря на провал инициатив Стальных Гадюк, Хан Шмитт  по-прежнему была обеспокоена хрупкостью источника влияния Великого Совета. Духи возвратились на Йорк, где впали в состояние непринуждённого спокойствия.  Ужам необходимы были силы для своих повсеместных атак на анклавы Воронов и они сократили своё присутствие на планете до одного хорошо защищённого опорного пункта и двух боевых кораблей – "Помпеи" и "Эксодус Рейнджер". СаХан Боке решительно настаивал на отзыве сил Клана с Хонора и Хейвена, чтобы окончательно выбить Гадюк с Йорка. Хан Шмитт отвергла это предложение, т.к. Духи достигли успехов на этих мирах и отзыв сил Клана мог свести на нет их победы. В последовавшем Испытании Отказа Шмитт ловко одержала победу над своим саХаном, но тем не менее она позволила ему сохранить свой пост.

   В марте 3070 года, саХан Клана Снежного Ворона Суханов вступил в переговоры с Духами и проинформировал их о решении Воронов покинуть Домашние Миры. Вороны знали, что постоянные вызовы на Испытания со стороны Ужей, Гадюк и Кобр достаточно быстро истощат их силы. Два Клана заключили соглашение по которому до конца 3071 года под контроль Духов  должны были перейти несколько анклавов Воронов вместе с большим количеством членов низших каст, а в замен Вороны получали несколько прыгунов и шаттлов Духов.
   Для обеспечения безопасности новых сделок, Духи и Киндраа Сайнце нанесли удары по нескольким владениям Звёздных Ужей на Альбионе  и Аркадии. Это было сделано с целью отвлечения Ужей от их собственных атак на владения Воронов, Ханы Духов действовали при поддержке Киндраа Сайнце, тем самым дав им столь необходимое политическое преимущество среди Мандрилов. Согласованные атаки продолжались недолго, до тех пор, пока Клан Облачной Кобры не развернулся и ударил по новым анклавам Духов , ранее принадлежавшим Воронам, на Альбионе и обширным владениям на Аркадии. Тем не менее, атаки Духов остановили Ужей и дали Воронам достаточно времени для перегруппировки.
   В Августе, саХан Боке и Хранитель закона Кэмпбелл прибыли на Барселлу вместе с Галактикой Омега для усиления обороны 53-го Штурмового Кластера Мандрилов, который оборонял недавно полученный у Клана Бриллиантовой Акулы анклав от атак Ледяного Хеллиона. Во время битвы Хранитель Закона Кэмпбелл и его командная звезда сдерживали решительный напор Хеллионов на восточные ворота комплекса, Духи выдержали, но ценой была потеря их харизматичного Хранителя Закона.
   Духи отступили, объединив свои силы и выбрав звёздного полковника Констанс Клафф в качестве Хранителя Закона. Они тихо получили анклавы Воронов на Бриме и несколько на Цирцее, вместе с несколькими сотнями тысяч людей из низших каст, и начали собирать силы на Альбионе и готовиться к новой серии ударов по территории Клана Звёздного Ужа. Ханы Духов старались максимально увеличить их жизненное пространство, пока Ужи были отвлечены собственными делами с Воронами.
   Но передышка длилась недолго. Звёздные Ужи прибыли на Цирцею и обнаружили три галактики Клана Духа Крови: Омегу, Сигму и Зету [Зета была ранее получена от Воронов в 3068 году. - СК]. Как и на Йорке десять лет назад, Ужи начали полномасштабный штурм планеты, заявив общее Испытание Владения сразу на все анклавы принадлежавшие ранее Воронам, включая те два на которых ещё оставались силы Клана Снежного Ворона, ожидавшие транспортировки. Командир галактики Флетчер Дэниелс дал Воронам трёх дневную отсрочку перед штурмом их анклавов. Запертые в ловушке из-за отсутствия шаттлов, 7-й Вороний Регулярный и 2-й Вороний Гарнизонный Кластера упорно сражались, но были полностью уничтожены.
   Ситуация ещё больше усугубилась в январе 3071 года, когда на Цирцею прибыла Киндраа Мик-Кляйн-Криз. Хан Шмитт долго спорила с саХаном Мандрилов, понимая, что силы Мандрилов могут нарушить хрупкий баланс битвы, она отрицала необходимость какой-либо помощи. Тогда СаХан Саманта Кляйн заявила Испытание Владения за два анклава Воронов, только что выигранные Ужами. Командир галактики Дэниелс отказался принять запрос на Испытание, т.к. Испытание Ужей было за «все бывшие и существующие анклавы Воронов, расположенные в системе».  Кляйн же воспринимала семантику Испытания по-другому, всё равно высадившись, она выдвинулась для захвата анклавов. Эти действия были восприняты Ужами как нарушение их Испытания с Духами.
   Духи бурно протестовали, но безрезультатно. Дэниелс объявил о нарушении Испытания и убрал ограничения зеллбригена со своих войск. Звёздные Ужи устремились вперёд всеми силами, что у них были, захваченные врасплох силы Мандрилов и Духов понесли тяжёлые потери. После уничтожения почти двух галактик Хан Шмитт запросила хегиру, но Дэниелс отказал ей, объявив дезгра силы обоих Кланов на Цирцее. Только своевременное вмешательство оставшейся части оперативной группы Мандрилов, сдержавших главный удар аэрокосмических сил Ужей, спасло от уничтожения несколько шаттлов, которые были способны очистить планету, но это стоило ей КОМ "Ранкор". Потрясённая ужасными потерями, Хан Шмитт упрекнула саХана Кляйн и приготовилась заявить о действиях Звёздного Ужа перед Великим Советом.

Источник: Battletech 35306 - The Wars of Reaving