7. Волк у Двери

В волчьей пасти

   Спустя два дня, на рассвете, два шаттла Клана Волка, не обращая внимания на орбитальный контроль, с рёвом пронеслись над городом и десантировали два кластера из Галактики Омикрон [Эта была бывшая галактика Койотов полученная Волками в рамках соглашения между двумя Кланами. Для справки - рейд проводили 246-й Волчий Ударный Кластер, 509-й Боевой Солама Кластер, под общим командованием звёздного полковника Рамиля Керенского, и звезда воинов Дозора Клана Волка. - СК] в окрестностях Кровавой Капеллы Керенских. Волчьи воины быстро подавили охрану капеллы и завладели всем комплексом. После чего звёздный полковник Рамиль Керенский на открытой частоте сделал вызов всем Кланам, чтобы они "доказали, что достойны наследия Керенского и вырвали капеллу из пасти Волка".

   Первыми, кто принял вызов Волков, были звёздный капитан Уриэль Клируотер и мехвоин Тейс. Рассчитывая накрыть огнём Dire Wolf звёздного полковника Рамиля Керенского, оба воина из Клана Снежного Ворона атаковали главные ворота в Капеллу. Оба меха были серьёзно повреждены роем ракет, которым их накрыли все остальные мехи волков - Волки воспользовались своим статусом дезгра, которого ранее их "удостоил" Великим Совет. Машины Воронов были не единственными, кто остался лежать у ворот Капеллы, в следующие несколько дней куча разбитой военной техники образовала импровизированный защитный барьер вокруг неприступного железобетонного входа.
   Воины разных Кланов атаковали оборонительные позиции Волков, некоторые хоть и действовали сообща, но не объединяли свои силы. Потрясший всех поступок Волков и то, как воодушевлённо они оборонялись, вызвали серьёзное напряжение. Некоторые из воинов оказались втянуты в Испытания Обиды и Владения с представителями других Кланов из-за мелочей, таких как огневые рубежи, направления атак, шальные выстрелы и даже успешные атаки.
   Через несколько часов после начала штурма особого успеха не наблюдалось - был подбит только один Волчий Savage Coyote, тогда ильХан Эндрюс объявил, что новым Кланом для наследия Керенских будет тот Клан, который сможет вырвать комплекс у Волков. Это заявление подстегнуло Кланы к дальнейшим действиям, но при этом разрушило все альянсы между ними, некоторые Кланы схватились из-за совсем простых вещей.  В одном случае Adder Клана Облачной Кобры вызвал двух воинов из Клана Звёздного Ужа из-за взрыва части внешней стены для создания прохода внутрь. Ужи победили в этом испытании, но они потеряли эффект внезапности и были сильно повреждены, все это позволило прибывшему на место Волчьему Warhawk'у растерзать два меха Ужей, когда они наконец воспользовались проломом. 
   Воины Кланов, взбешённые постоянными насмешками Волков и движимые мечтой о чести за выигрыш для их Клана имени Керенского, валили толпами со всех окрестностей. Не многие встретились с Волками в честных поединках, и Волки хорошо подготовили комплекс и его оборону и уничтожали всех, кто приближался к стенам здания. Около девяноста воинов штурмовали укреплённые позиции Волков в течении трёх дней, тем самым причинив громадный урон Кровавой Капелле Керенских и близлежащим зданиям. [В это же время неизвестные подожгли Кровавую Капеллу Уинсонов. Наши источники указывают, что это были несколько вольчьих элементалов, которые были десантированы рядом с ней, в то время пока основные силы захватили и устроили массовую резню у Капеллы Основателя. - СК]
   По мере осады ряды Волков редели. Последним пал Рамиль Керенский, когда его Dire Wolf упал на землю, он передал на общем канале: "имя Керенского больше не будет осквернено его неблагодарными детьми". Конец передачи ознаменовался огромным взрывом и Кровавая Капелла, словно подкошенная изнутри, рухнула, похоронив под собой Dire Wolf. После разбора завалов выяснилось, что Волки казнили всех учёных и гражданский персонал Капеллы, уничтожили все данные серверов , уничтожили весь хранившейся здесь исходный генетический материал и его копии. [Также ходили слухи, что были обнаружены множественные следы хлора. Нет никаких сомнений, что это была последняя дерзкая шутка Волков. - СК]

Бегство Соколов

   Только Кланы оправились от удара вызванного последней выходкой Волков, как Великий Совет получил ещё более ужасные новости. Исходный генетические записи Дженнифер Уинсон, Николая и Андрея Керенских, хранившиеся в Главном Генном Пуле оказались также повреждены и уничтожены, что по сути означало уничтожение всех следов наследия Великих Основателей [за исключением нескольких живых воинов не-Волков. - СК] в пространстве Кланов. Под прикрытием жестокой битвы, разгоревшейся вокруг Кровавой Капеллы, небольшой отряд оперативников Дозора Клана Волка проник, при поддержке волчьих учёных, в Главный Пул и совершил этот вопиющий акт. После чего оперативники Дозора казнили всех учёных.
   Как и ожидалось, действия Волков привели в ярость Кланы и Великий Совет. Вскоре, после разрушения Кровавой Капеллы Керенских, был созван чрезвычайный Совет на котором было объявлено Испытание Уничтожения Волков. Участвовать в Испытании было предписано всем присутствовавшим Кланам, что исключило из списка Нефритовых Соколов, Призрачных Медведей и Адских Лошадей. ИльХан приказал Хранителю Закона Великого Совета не доводить результаты голосования до отсутствовавших Кланов, но Каэль Першоу, верный букве закона, а не незаконным приказам ильХана, проигнорировал приказы и оповестил Хранителя Закона Клана Призрачного Медведя Лори Тсенг [она всё ещё находилась на Стране Мечты. - СК] и Ханов Клана Нефритового Сокола. Хан Марта Прайд приказала Першоу собрать всех оставшихся на Стране Мечты соколов - воинов, учёных и техников - и покинуть Домашние Миры. Дозор Гадюк перехватил переговоры Першоу и через несколько часов было объявлено Испытание Разорения против Каэля Першоу.
   Для вычёркивания наследия Першоу из списков Клана в анклав Соколов была направлена звезда Стальных Гадюк под командованием звёздного полковника Томаса Эндрюса.  Гадюки с удивлением обнаружили лишь небольшой, готовый к их приходу, гражданский персонал. Хранитель Закона Першоу, единственный оставшийся на Стране Мечты воин Клана Нефритового Сокола, вызвал Эндрюса на поединок, "используя только свою плоть и кости, а также механизмы имплантированные в них". Эндрюс принял вызов, посчитав, что Разорение старого воина Соколов лишь будет плюсом к его статусу ристара среди Гадюк. Першоу подготовился к встрече с командиром Гадюк - он отдал приказ всему оставшемуся персоналу покинуть анклав вместе с улетающими Призрачными Медведями, с которыми он заключил соответствующее соглашение через Тсенг.
   Полностью уверенный в лёгкой победе, звёздный полковник Эндрюс вошёл в Круг Равных и меньше чем через минуту умер, пав жертвой маленького лазерного пистолета, имплантированного в левую руку Першоу. Т.к. Першоу не нарушил свою заявку или условия Испытания, сослуживцы Эндрюса нехотя разрешили ему уйти. Першоу выиграл достаточно времени, чтобы весь персонал смог покинуть анклав и погрузиться на один из улетающих на орбиту шаттлов Призрачных Медведей.
   Гадюки, обезумевшие от двуличия Першоу, переместили на ударную позицию КСВ "Перигард Залман" и беспощадно уничтожили весь анклав Соколов с орбиты. Однако, Гадюки были не опытны в искусстве орбитальных бомбардировок и несколько ударов пришлось за пределы анклава Соколов, став причиной серии вышедших из под контроля пожаров, которые быстро распространились по гражданским секторам Катюши и за пределами города.
   Последней из Призрачных Медведей планету покидала Хранитель Закона Тсенг. С боем прокладывая себе дорогу сквозь город, она стала субъектом как минимум трёх Испытаний Разорения, но ни Скорпионы, ни Кобры, ни Мандрилы не смогли её остановить. Медведи потеряли командира галактики Бенджамина Снука, когда стареющий воин остался, чтобы задержать три меха Мандрилов. Благодаря его поступку, Тсенг и остатки звезды смогли отступить и погрузиться на шаттл "Азур Клауд". Хранитель Закона Тсенг по пути к ожидавшему её прыгуну Клана записывала картину бушевавших по всей Катюше разрушений.

Оргия Разрушения

   На фоне бушующих и не ослабевающих пожаров Катюша погрузилась в хаос. Испытания Разорения в большей степени подразумевались, нежели объявлялись, когда воины всех Кланов присоединились к кровопролитию, охватившему город. Гражданский персонал пострадавших Кланов встал на защиту своей чести, многие были вооружены лишь дубинками и стрелковым оружием, захваченных у павших пехотинцев и сил полиции. Все эти мирные жители подверглись Разорению, т.к. многие Кланы считали их поражёнными Заразой перекинувшейся на них с их касты воинов.
   Облачные Кобры и Гигантские Скорпионы схлестнулись за Кровавые Капеллы Амираулт и Флетчер, которые были расположены поблизости друг от друга. Быстрыми бросками оба Клана начали массированные удары по комплексам, разрушив стены и вызвав пожары. Как только учёные и рабочие начали покидать горящие здание, Piranha Облачных Кобр открыла огонь по гражданскому персоналу. Несколько элементалов Лошадей смогли организовать активную оборону у здания Кровавой Капеллы Амираулт, им удалось свались двух мехов Kit Fox Скорпионов, прежде чем их уничтожили. Кобры ответили смертельным авианалётом, проутюжив обе Капеллы и убив всех, кто оставался внутри горящих зданий.
   К середине декабря большая часть Катюши лежала в руинах. Анклавы Соколов, Медведей и Воронов были полностью разрушены [или стёрты с лица земли, как в случае с соколиным анклавом. - СК]. Досталось и Домашним Кланам. Анклав Ужей лежал в выжженных руинах, после того как звезда Духов Крови подавила лёгкие силы, оборонявшие анклав. Во время штурма был убит саХан Звёздных Ужей Данте Траскотт, сокрушённый группой протомехов Roc и Chrysaor. В ответ Ужи поклялись отомстить за подлую и бесчестную атаку на Executioner саХана в момент, когда он пытался спасти нескольких, оказавшихся в ловушке, мирных граждан и не мог их видеть.
   Анклав Ледяных Хеллионов серьёзно пострадал, когда ярость битвы между воинами Воронов и звездой протомехов Облачных Кобр докатилась до его стен. Воины Хеллионов попытались защитить свою землю, но были быстро подавлены силами Кобр.  Как только все воины Хеллионов были повержены, Кобры быстро отступили.
   Оргия разрушения достигла своего пика в момент орбитальной бомбардировки Кровавых Капелл Маккенна и Клируотер, которой их подверг "Джангл Хит" Огненных Мандрилов. Силы Мандрилов без особого успеха штурмовали оба комплекса и, отчаявшись добиться победы, звёздный полковник Абраксас Мик отдал приказ на орбитальную бомбардировку. Залпы с КОМ "Джангл Хит" разнесли не только обе Капеллы, но и попали в Кровавую Капеллу Бен-Шимон и находившийся поблизости бинарий Ужей, подбросив дров в пожар, полыхающий в Катюше. Поступок Мандрилов привёл в ярость Ужей и Скорпионов, но существование "Джангл Хит" прекратили повернувшие на него свои орудия КСГ "Санра Мерсер" и КК "Солар Блэйз". Гадюки быстро объявили Киндраа Мик-Криз-Кляйн-Сайнце новой целью Разорения, т.к. они посчитали, что определённо на него распространилась Зараза - иначе как они могли до такого дойти? ИльХан поручил Скорпионам и Койотам провести Разорение, чтобы отчасти занять оба Клана и убрать их с пути планов Змеиного Альянса. Оба Клана приняли поручение, хотя Койоты и не проявили особого энтузиазма.
   В горячке перестрелки между КСГ "Перигард Залман" и КОМ "Джангл Хит" часть залпов, примерно через 20 часов, попала в Гипер Импульсный Генератор Страны Мечты. Из-за продолжавшихся в городе боёв, аварийные службы не смогли спасти комплекс ГИГ. [Согласно отчётам гражданских, давление воды и химической пены были слишком низкими из-за интенсивного тушения пожаров в других местах. -СК] Днём позже были обесточены три четверти Катюши.
   Было несколько попыток сбить покидавшие Страну Мечты шаттлы Призрачных Медведей и Снежных Воронов, т.к. они предположительно несли заражённых воинов, но большинство из них не увенчались успехом.  Один полный гражданских шаттл Воронов не смог достигнуть точки зенита,  а также ещё одно судно Призрачных Медведей было сильно повреждено, так что пассажирам и экипажу пришлось провести несколько полных опасности часов, пока их в открытом космосе переправляли на ожидающий прыгун, и они смогли покинуть систему. Призрачные Медведи прыгнули на Аркадию, чтобы спасти столько воинов и других важных представителей низших каст, сколько будет возможно. Хранитель Закона Тсенг также приготовилась защищать всё, что возможно, от неминуемого нападения. Вороны сообщили всем своим анклавам, чтобы они защищались самостоятельно, т.к. Клан больше не имел транспортных возможностей для перемещения мирного населения. Акулы, которые ушли из Страны Мечты так быстро и тихо, как это только было возможно после смерти саХана Лабова, приготовились отомстить за своего убитого лидера. Большинство оставшихся торговцев и рабочих собрали вместе остатки транспорта Клана и начали погрузку всего возможного, а воины и оставшиеся боевые корабли были готовы защищать их до последнего вздоха.
   ИльХану Эндрюсу требовалось чтобы вести о голосованиях Великого Совета [и, без сомнения, о ужасающем хаосе царящем на Стране Мечты. - СК] как можно позже достигли Кланов Внутренней Сферы. Эндрюс попросил Н`Бута "решить проблему". Н`Бута быстро выслал приказы Галактике Эпсилон, которая находилась на пол пути к Мирам Пентагона. Скитающаяся Галактика распалась на несколько групп и направилась  отключать или уничтожать ГИГ ретрансляторы в глубоком космосе, обычно используемые Кланами Внутренней Сферы для виртуального участия в Великом Совете. Большинство ретрансляторов замолчало к концу года, но некоторые ещё продолжали работать. Вести в конце концов достигли Кланов во Внутренней Сфере, но они ненамного опередили прибытие спасавшихся бегством флотов Воронов и Медведей.

Расплата Койота.

   В середине Декабря к Аркадии прибыл КОМ "Анафема" Огненных Мандрилов и объявил Испытание Разорения против Родовых Имён Снук и Вонг. Мандрилы высадили остатки тумена Киндраа Пэйн-Бейл-Грант и были потрясены, когда в ответ они были быстро раздавлены 4-м Медвежьим Регулярным и Силверрут Кешиком саХана Алеты Кабрински. Кабрински после встречи на Аркадии с Хранителем Закона Лори Тсенг приказала воинам 4-го игнорировать Испытания Разорения, назвав их "бесчестным и ужасным злоупотреблением законами Кланов". Сразу после битвы саХан отбыла во Внутреннюю Сферу, чтобы сообщить Хану Йоргенссону о сложившейся неблагоприятной ситуации в Домашних Мирах. Как только на последний из кораблей Медведей будет загружено всё, что можно унести с поверхности Аркадии, Хранитель Закона Тсенг сразу должна будет последовать за ней.
   На Хоарде, Глории и Паксоне бывшие владения Клана Волка, перешедшие под контроль Клана Койота, подверглись совместной атаке Звёздных Ужей, Гигантских Скорпионов, Огненных Мандрилов и Духов Крови. Они объявили о сговоре Койотов с Волками, на который указывало два факта: три четверти волчьих воинов уничтоженных у Кровавой Капеллы Керенских были недавно "приобретены" у Койотов, а также то, что эти анклавы ещё год назад принадлежали Волкам. Звёздные Ужи застали анклав на Хоард врасплох, полностью уничтожив 80-й Ударный Кластер, защищавший город, после чего быстро направились забирать близлежащий незащищённый анклав Ледяных Хеллионов.
   На Глории Койоты были быстро подавлены объединёнными силами Скорпионов и Киндраа Маттила-Кэррол. 120-й Ударный Кластер погрузился в хаос, когда звёздный полковник Харм Черновков был убит в самом начале битвы. Скорпионы воспользовались преимуществом, организовав массированный прорыв позиций Койотов. Силы 65-го Огненно Бушующего Кластера из состава Киндраа стремительно отсекли с фланга пути отступления Койотов, прижав их к Горам Портэйдж. Звёздный капитан Блэйз быстро капитулировал с разбитым 120-м и уже к концу дня бывшие владения Койотов были разделены между агрессорами.
   20 декабря Алые Гвардейцы Духов Крови приземлились на Паксон и объявили торги за недавно полученный у Волков анклав Койотов. Желая заполучить заводы Dire Wolf и Gorgon в свою собственность, Духи Крови согласились с заявкой Койотов, что оборона будет располагаться вдоль реки Саскуэханна. С самого начала дела у Койотов не заладились, они недооценили способность Алых Гвардейцев эффективно действовать в каменистой местности. После двух часов битвы и потери половины своих сил, 49-й Боевой Кластер Койотов отступил вдоль долины, прижавшись к городу Бриллиантовых Акул - Термополису. Духи Крови, предвкушая победу, двинулись добить остатки Койотов и наткнулись на большой лагерь беженцев низших каст Акул. Протомехи Духов повредили и разрушили временные постройки лагеря, в которых укрывалось гражданское население в ожидании погрузки на ближайшие шаттлы, прежде чем они смогли выбраться из него.
   Бессмысленное уничтожение мирного населения [более 600 гражданских было убито, прежде чем Духам удалось выбраться из лагеря. - СК] привело Акул в ярость и они свирепо контратаковали позиции Духов Крови. Однако, сменивший позицию 83-й Смешанный Ударный Кластер Акул оставил беззащитной базу огневой поддержки, на которой к тому моменту Клан демонтировал всё что смог и подготовил для транспортировки во Внутреннюю Сферу. Звёздный полковник Даниил Левиен увидел открывающуюся для его Клана  возможность и быстро занял её, утверждая, что это для Койотов готовая изорла, которая позволит восстановиться после недавно понесённых крупных потерь.
   В изменившейся ситуации 83-й оттянулся обратно к Термополису и вооружил всех бывших воинов, оставшихся среди населения. [Для ясности - никто из руководства Акул не поддерживает это решение, мы разочарованы в командирах воинов, скатившихся до подобных чалкаских методов. - СК] Груз шаттлов, недавно изъятый из Тайника Брайен, быстро усилил оборону Акул, когда Духи Крови двинулись к границам города. Койоты сидели в стороне, дав двум Кланам возможность разобраться между собой, до тех пор, пока проскользнувший им в тыл акулий бинарий из прибывшего 83-го Комбинированного не уничтожил командную звезду. Разъярённые Койоты хлынули вперёд и три Клана оказались втянуты в трёхстороннюю битву среди улиц Термополиса. Акулы, под командованием звёздного полковника Меган Кларк, изменили свою стратегию, теперь вместо мести они удерживали свои позиции, защищая жизни мирного населения от Койотов и Духов.
   После двух долгих дней,  Духи Крови смогли вывести из города лишь звезды протомехов. Заметив несколько взлетающих шаттлов Акул, звёздный полковник Сток Кэмпбелл, уверенный что их груз из Тайника Брайен, вызвал немногочисленное авиакрыло Духов и сбил два из них. Два Шаттла, "Орсон" и "Утера", были под завязку набиты гражданскими, как и все взлетавшие корабли, и около 1100 человек погибло при столкновении с поверхностью.
   В то время пока Духи уничтожали отступающие суда, Койотам удалось подавить сопротивление последнего воина Акул и они заявили свои права на растерзанный город. После чего Левиен, вспомнив о первоначальном Испытании, ударил по отходящим Духам Крови, сократив их силы вдвое, заявил о победе. У этой победы была своя цена - выжило только полторы звезды мехов и элементалов. Вскоре после ухода разбитых Алых Гвардейцев, Койоты тихо отступили из вновь захваченных анклавов, оставив их беззащитными. [Позже их заняли Звёздные Ужи. - СК]

Исход навсегда.

   Через две недели на Аркадию прибыла Хан Клана Духа Крови Карианна Шмитт месте с Галактикой Альфа, КДК "Ступинг Кайт" и КДК "Росинант". Изначально она собиралась договориться с Призрачными Медведями о передаче их оставшихся анклавов на Аркадии под контроль Духов, но она была не готова к безапелляционному отказу упрямой саХана Кабрински. Последние несколько недель Медведи провели в подготовке своего последнего маленького анклава к путешествию в Доминион, и эта трудная задача была почти выполнена, когда появились Духи.
   Нетерпеливая и высокомерная Шмитт, в надежде форсировать события, перевела КДК "Росинант" на низкую орбиту. КДК "Росинант" произвёл предупредительный выстрел по местности близ Гор Сноу Пик. Но реакция на этот залп была совсем не та, на которую рассчитывали Духи. СаХан Кабрински в резких тонах сообщила Шмитт куда та может запихнуть моральные принципы своего Клана и хлопнула виртуальной дверью перед лицом Духа Крови. Оскорблённая и разъярённая Хан Шмитт, приказала КДК "Ступинг Кайт", находившемуся у прыжковой точки, сблизиться и помешать ближайшему судну Медведей прыгнуть из системы. Этим судном оказался "Альшаин Сансет" - полностью загруженный прыгун класса Star Lord.
   Капитан "Альшаин Сансет", будучи торговцем, заявил протест и потребовал отвести боевой корабль Духов. КДК "Ступинг Кайт" остался на месте. Прыгун Медведей запустил процедуру прыжка, не смотря на близость боевого корабля, в надежде, что тот отступит. КДК "Ступинг Кайт" ответил тупой силой.
   Залп бортовых орудий КДК "Ступинг Кайт" разнёс "Альшаин Сансет" и прикреплённые к нему шаттлы, убив тысячи гражданских, находившихся на борту. [Вина лежит на обоих сторонах конфликта. Гражданский Прыгун не подчинился приказу от касты воинов, ведь, как позже утверждали Медведи, их воины не отдавали никаких приказов. В любом случае результатом была "игра в тир", за которую расплатились гражданские Призрачных Медведей. Недостойные действия и отношение друг к другу только обострили и без того напряжённую атмосферу. - СК]
   Ответ Призрачных Медведей был быстрым и жестоким. До того как Духи Крови успели опомниться, Медведи направили все до одного космические суда к КДК "Росинант". В считанные мгновения судно было растерзано, были уничтожены критические системы и разгерметизировано несколько палуб. При взрыве мостика Хан Шмитт получила тяжёлое ранение и сломала спину, позже её ещё живую извлекли из под обломков. После этого Медведи разделались с последним оставшимся кораблём Духов. Как только маленькая группа исхода достигла точки прыжка Медведи объединили свои силы и прыгнули из Домашних Миров.

   Навсегда.

Источник: Battletech 35306 - The Wars of Reaving