Наташа Керенская

Как обычно, одета она была весьма экстравагантно. Трудно сказать, что больше бросалось в глаза - то ли серебряный шнур с подвешенной на нем ониксовой головой волка, который придерживал ее темно-рыжие кудри, то ли высокие блестящие сапоги. Каждая деталь туалета подчеркивала ее красоту, о которой и без того ходили легенды. На боку у Наташи висел револьвер ручной работы с блестящей рукояткой слоновой кости, что в какой-то мере отвлекало внимание от ее бедер. Оружие подчеркивало агрессивный имидж Керенской, который она старательно культивировала…
- "Волки на границе", Роберт Черрит.

Natasha Kerenskaya 1 200   Наташа Керенская, также известная как Чёрная Вдова или Пиковая Дама, является одним из лучших и знаменитым мехвоином 31-го века, уступая, пожалуй, лишь Каю Алларду-Ляо. Её подвиги, как во Внутренней Сфере, так и в Кланах, так часто были были темами для различных книг, что в оценке её способностей заходили очень далеко. Можно только лишь сказать, что она – прирождённый воин и командир.
   Наташа и 22 других члена её сибко появились на свет в 2973 году в анклаве Клана Волка на планете Страна Мечты, столице всех Кланов. Это сибко было первым плодом соединения линии Керенских и различных линий из Клана Видоумэйкер. Клан Волка возлагал большие надежды на это смешение.

   Выпуск сибко состоялся в 2991 году, к этому времени Наташа уже показала себя с лучшей стороны, отличаясь сообразительностью и тактическими способностями. На Испытании Положения она победила двух противников и получила звание звёздного командира. Назначение Наташа получила в 328-й Штурмовой Кластер. Это было элитное подразделение Клана, ведущее свою историю от 328-го Королевского Дивизиона Баттлмехов СОЗЛ. Свою звезду она превратила в победоносную команду, действующую слаженно и без колебаний. В составе этой команды служил и вольнорожденный воин Джеймс Вульф, заслуживший право находится в линейном подразделении. Когда Наташа в 2993 году стала командиром тринария, он завоевал место командира одной из звёзд. Тогда же в подразделение в качестве рядового появился его младший брат Джошуа, ранее проявивший себя в гарнизонной части.
   В 2995 году Наташа объявила о намерении участвовать в предстоящем Испытании за Имя Крови. Это несколько ошеломило Клан и Дом Керенских. Хотя её боевые навыки и достижения впечатляли, репутация в целом (видимо, прежде всего из-за резкой манеры поведения) делала её сомнительным кандидатом на число “сеянных” претендентов. Только отказ одного из участников избавил Наташу от участия в Мясорубке. Она одерживала одну уверенную победу за другой, но в полуфинальном поединке сломала руку. Тем не менее, Наташа вышла на финальную схватку. Бой проходил на мехах. Противник намеревался воспользоваться её травмой, но Наташа вышла из положения, переделав управление меха. Она выиграла поединок и завоевала Имя Крови.
   Следующие десять лет Наташа Керенская была одним из известнейших воинов в пространстве Кланов. Она одержала ряд ярких побед - над Ягуарами в 2997, Акулами в 2998 и 3001 на Пакстоне, Соколами в 3002 на Эдеме. Сильная индивидуальность и агрессивный стиль сделали её одной из самых примечательных личностей в Кластере Керенского. Многие мечтали одержать над ней победу, а генетическое наследие Наташи виделось желанной добычей.
   В 3003 году Керенская стала звёздным полковником и командиром кластера. Однако на этом её продвижение по служебной лестнице затормозилось. В политике она действовала также как на боле боя - резко, агрессивно, без компромиссов. Это не могло принести больших дивидендов, наоборот росло число оппонентов. Неожиданно остановились и её военные успехи. Это было вызвано тем, что подразделение Наташи стало слишком большой угрозой. Другие Кланы излишне осторожно подходили к перспективе встретиться с ним. Фактически кластер Керенской стал только инструментом торговли в заявках, реально не участвуя в битвах.

Волчьи Драгуны.

Natasha Kerenskaya 4 200   В 3000 году на Великом Совете политические противники (Крестоносцы и Хранители) пришли к т.н. “Компромиссу Драгун”. Клан Волка должен был подготовить и отправить во Внутреннюю Сферу отряд, который под видом наёмников осуществил бы сбор информации для Кланов. Подразделение формировалось в основном из вольнорожденных, из вернорожденных брали тех, кто считался неудачником. Возглавить Драгун должны были Джеймс и Джошуа Вульфы (как условные Хан и СаХан). Наградой для участников операции предполагалось включение их генов в пул Клана.
   Также, несколько воинов-“кровников” выразили желание присоединиться к Драгунам. Среди этих добровольцев была и Наташа Керенская. Вряд ли стоит сомневаться в том, что это было именно её решение. Миссия Драгун вполне отвечала её натуре – новые приключения, много сражений, в случае успеха – весьма вероятный рост политического влияния, ну и, кроме того – честь одной из первых побывать в далёкой и желанной Внутренней Сфере. Руководство Клана не препятствовало Керенской. Таким образом, оно, по крайней мере на время, избавлялось от неудобной фигуры. Кроме того, как мне кажется, Керенской, как очень авторитетному воину и лидеру, могли придать ряд особенных функций и полномочий – наблюдателя и контролёра, резервного командира и т.п. Однако для того чтобы особо не светить громкую для Сферы фамилию, в Драгунах Наташу серьёзно понизили в звании, отдав ей под командование только один лэнс.
   В 3005 году Волчьи Драгуны прибыли во Внутреннюю Сферу. До 3014 года “молодой лейтенант” Наташа Керенская не встречается в общих сведениях о действиях Драгун. Это неудивительно – лейтенантов много, и обычно они становятся известны широкой общественности, после того как посмертно награждаются за подвиг. Повышения же, она, по-видимому, не получала из первоначальной предосторожности относительно фамилии. Последующие данные об этом периоде, однако, указывают на её превосходный послужной список. Лэнс Наташи входил в состав полка Бета. Поэтому можно предположить, что она принимала участия в сражениях Драгун за Федерацию Солнц на Халлоране V в 3006 и Викапоге в 3007, боях с войсками Лиги Свободных Миров в 3010-3012 на стороне Конфедерации Капеллы. К этим же годам, во время контракта с Ляо, относятся и первые сведения о романе между Керенской и Джошуа Вульфом.
   В 3014 году, когда Драгуны работали на Антона Марика, поднявшего мятеж в ЛСМ, полк Бета действовал на планете Новый Рим. Одним из вспомогательных подразделений была команда знаменитого и таинственного Охотника за головами. Во время совместных действий с лэнсом Керенской Охотник за головами передал ложную информацию, следуя которой Наташа и её люди попали в засаду. Лэнс был уничтожен, а Marauder Керенской стал призом Охотника. Сама Наташа спаслась. Комиссия Драгун оправдала её, но намерение отомстить за предательство стало для Наташи одним из самых горячих желаний. Новым мехом Керенской стал трофейный Warhammer. Машина этого типа, выкрашенная в чёрный цвет, впоследствии стала ассоциироваться исключительно с ней.
   В следующем сражении этой компании на Эмрис IV Наташа возглавила группу добровольцев, направленных на выполнение опаснейшего задания против лоялистких сил. Успех её действий решил исход сражения в пользу Драгун. Вскоре после этого Джеймс Вульф предложил ей возглавить отдельную роту (с повышением в звании до капитана). Эта штрафная рота создавалась как “подразделение последнего шанса”. Сюда должны были быть переведены самые трудные солдаты со всех частей Драгун – нарушители дисциплины, преступники, отчаянные и слабоуправляемые сорвиголовы, просто неудобные люди. Почти все они уже имели тот или иной приговор трибунала Драгун, просто взыскание считалось отложенным на время пребывания в роте. За успешную службу наказание могло быть отменено. Впрочем, попасть в роту можно было и настоящему добровольцу. Пополнение роты осуществлялось по такому же принципу и в последующие годы. Например, состав подразделения на 3025 год, кроме самой Наташи – три добровольца, два военных преступника, разжалованный офицер, любитель риска, мошенник, игрок с кучей долгов, дуэлянт и просто тот, кто не понравился командиру. Именно с момента создания этой отдельной роты начинается история легендарной для Внутренней Сферы Чёрной Вдовы.

Рота Чёрной Вдовы

Natasha Kerenskaya 3 200   Зная своего бывшего командира, Джеймс Вульф, несомненно, рассчитывал получить надёжное оружие (ну и, кроме того – возможно направить энергию Наташи в сторону от немедленных попыток мести). Но результат, как мне кажется, превзошёл все возможные ожидания. В кратчайшее время Керенская превратила своё новое подразделение в эффективную ударную силу, способную решать сложнейшие задачи. Первым тестом для роты стало сражение с лоялистами на Мазеране. Затем были сражения на Кэловэй VI и Тибере. Во всех случаях рота отличилась с лучшей стороны. Однако настоящим испытанием стали события на Нью Делосе в 3015 году.
   Так как восстание развивалось неудачно, Антон Марик планировал сменить стратегию. Для реализации новых планов ему требовался больший контроль над Драгунами. Джеймс Вульф, указав на контракт, отказался выполнять подобные распоряжения. Антон Марик попробовал решить вопрос силой, захватив в качестве заложников Джошуа Вульфа и персонал Драгун, находившийся на планете. В числе заложников оказались жена и две дочери Джеймса, однако это не было известно Антону. Джеймс Вульф и значительная часть Драгун поспешили на Делос. Но ещё до их прибытия ситуация разрешилась трагически. Обстоятельства неизвестны, но случилось так, что Джошуа погиб. После этого Антон приказал казнить и всех остальных. Как следствие, разъярённые Драгуны атаковали планету. По одной из основных версий, акция с захватом заложников и смерть Джошуа Вульфа были организованы агентом Ком-Стара, действовавшим в окружении мятежного Марика.
   Войска Антона занимали укреплённые позиции. Для большей защиты был подожжён лес, находившийся в тылу. Это, однако, не помогло. Пока основные силы Драгун атаковали в лоб, рота Керенской высадилась среди огня, прошла через него и ударила в тыл войск Антона, круша всё на своём пути. Одновременно последовала решающая атака с фронта. Силы Марика были разбиты, а сам он погиб. Именно после событий на Нью Делосе и гибели Джошуа Вульфа роту Наташи стали называть Ротой Чёрной Вдовы (или просто Чёрными Вдовами). Под этим именем подразделение и прославилось на всю Внутреннюю Сферу.
   Следующим нанимателем Драгун стал их недавний противник - Янус Марик, правитель Лиги Свободных Миров. После участия в ряде мелких рейдов рота Керенской была задействована в знаменитой атаке Драгун на Гесперус II в 3019 году. Именно Чёрные Вдовы возглавили решающее наступление Драгун в этом сражении. Введя в бой резервы, лиранцы с большим трудом остановили этот удар и вынудили Драгун отступить.
В 3020 году, уже при работе Драгун на Дом Штайнера, рота Наташи совершила несколько рейдов на территорию Синдиката Дракона. В 3021 году подразделение атаковало планету Нью Уэссекс. Создав базу в лесу Харлоу, Вдовы стали совершать набеги на куритянские объекты. Выдвижение же гарнизона привело к тому, что он был практически уничтожен по частям. После чего, рота Керенской успешно ускользнула от прибывших Рейнджеров Вако. В дальнейшем Вдовы ещё несколько раз совершали набеги на территорию Синдиката.
   В 3023 году Драгуны заключили контракт с Синдикатом Дракона. Практически сразу рота Керенской приняла участие в нападение на планету Хофф (Hoff), принадлежащую Федерации Солнц. Здесь Драгунам пришлось столкнуться с другими элитными наёмниками – Эриданской Лёгкой Кавалерией. Сражение было затяжным и шло с переменным успехом, в итоге закончившись с неопределённым результатом, хоть и с небольшим преимуществом Драгун. Вдовы отличились в ряде эпизодов – победив подразделение противника, мехи которого были оборудованы экспериментальными двойными охладителями, а также осуществив успешный фланговый удар в тяжёлой для Драгун ситуации.
   В течение 3023-3026 годов Вдовы активно участвовали в различных операциях (в основном успешных), действуя как самостоятельно, так и как вспомогательное подразделение. В том числе на Нью Абердине была разбита рота ЭЛК. Данная схватка считается примером тактического мастерства и образцом использования психологии в бою. А на Курсадине Вдовы победили отряд “хедхантеров” Федерации Солнц, целью которого была Наташа Керенская. Согласно некоторым источникам, рота также участвовала в столкновении с пиратами Хельмара Валасека на Туле.
   К 3026 году отношения между Драгунами и Синдикатом по многим причинам основательно испортились. Капитан Керенская была в числе тех, кто наиболее явно выражал антикуритянские настроения. Тогда же распространилась информация, что на Нью Мендхеме подразделение, похожее на Чёрных Вдов, разгромило несколько куритянских объектов. Драгуны, однако, отвергли все обвинения. Весьма вероятно, это была провокация лиц, заинтересованных в дальнейшем осложнении жизни Драгун. Рота Керенской скорее всего именно в это время находилась со специальной миссией на территории Федерации Солнц. Во власти герцога Майкла Хасека-Дэвиона оказалось несколько техников Драгун. Держа их как заложников, он вступил в переговоры с Керенской, намереваясь использовать её подразделение в своих целях. На планете ЛеБлан Вдовам в результате операции удалось освободить техников. Также здесь они вновь столкнулись с командой Охотника за головами, нанятой Хасеком.
Следующая встреча с Охотником случилась в мае 3027 во время рейда Драгун на Бенет III. Из-за конфликтов с куритянскими частями наёмники попали в сложную ситуацию. Вдовы отступали, когда обстоятельства вынудили Наташу заключить сделку с Охотником, который также стремился покинуть территорию Федерации. Этот эпизод описан в “Волках на границе” Р.Черрита. В обмен на эвакуацию с планеты он передал Керенской имевшуюся у него информацию о заговоре против Драгун.
   Конфликт между Синдикатом и Драгунами начался в конце 3027 – начале 3028. Сначала последовало столкновение на Ан Тинге, потом знаменитое сражение на Мизери, где 5 полков Драгун сражались в своеобразном поединке с 8 полками куритсу. Вдовы участвовали в сражении на Мизери. После победы Драгун, Наташа присутствовала на церемонии сеппуку Минобу Тетсухары.
   После отступления в Федерацию Солнц (с которой был заключён контракт) Драгуны отвергли предложение Дэвиона взять паузу, чтобы возместить тяжёлые потери. Вместо этого Джеймс Вульф провёл реорганизацию подразделений, восстанавливая боеспособность после Мизери. Чёрные Вдовы временно вошли в состав полка Альфа (фактически насчитывавшем 5 временных рот). Драгуны разместились на трёх граничащих с Синдикатом планетах. Альфа была направлена на Гленмору.
   После начала 4-й Войны за Наследие (август 3028 ) планеты, на которых дислоцировались Драгуны, стали основной целью куритянского наступления. Гленмора была атакована 5-м полком Галедонских Регуляров. Сражение с численно превосходящим противником в отсутствии Вульфа шло для Драгун тяжело. В один из моментов рота Керенской была отправлена фактически на “свободную охоту”. Вскоре Вдовы отличились уничтожением мобильной штаб-квартиры и ценного коммуникационного оборудования куритян. Затем их действия на линиях снабжения привели к значительным задержкам в операциях галедонцев. И, наконец, когда за наёмниками была выслана команда охотников - Вдовы заманили её на площадку гейзеров и нанесли там воинам Синдиката тяжёлые потери. Через некоторое время куритян усилил ещё и 16-й полк Галедонских Регуляров. В итоге Драгуны (которыми командовал вернувшийся Вульф) были спасены только благодаря прибытию 10-й ПБК Денебской Лёгкой Кавалерии. Тем не менее, планету пришлось оставить.
   Подразделения Драгун с трёх планет (в сумме около полка) отступили на Кроссинг (Crossing). Паузу в боевых действиях Вульф использовал для укрепления оборонительной позиции. В сентябре 3029 планета была атакована примерно 4 полками Синдиката, подкреплёнными элитной командой мехвоинов из спецсил Куриты. Битва была продолжительной и кровавой. Обе стороны проявили и мастерство, и упорство. На помощь Драгунам опять прибыли элементы 10-й ПБК Денебской Лёгкой Кавалерии, а также вернувшийся в дело Батальон Зета. Однако исход схватки долго оставался неясным. Warhammer Керенской был в самом центре сражения. В один из моментов Наташа схватилась с воином элитной команды, который уже подбил четыре драгунских меха. Однако поединок прервал Джеймс Вульф, который посчитал, что ярость, охватившая Керенскую, может привести к её поражению. Командир Драгун сам вступил в бой с воином Куриты.
   Победа в итоге досталась Драгунам. Они нанесли войскам Синдиката тяжёлые потери, но и сами были практически уничтожены. Согласно нескольким источникам, когда всё закончилось, только Вульф и Керенская смогли оставаться на ногах и охранять лагерь. Волчьим Драгунам предстояло долгое и нелёгкое восстановление.
   Чёрные Вдовы были, пожалуй, самой лучшей и известной ротой во всей Внутренней Сфере. Подтверждением этому служит длинный список побед. Но даже когда операция складывалась неудачно, к их действиям было мало претензий. Рота Керенской выполняла разнообразные задания, выступая при случае то как своего рода 7-е Коммандос на мехах, то как лёгкая версия Батальона Зета. Вдовы были хороши как в индивидуальных акциях, так и в поддержке. Из воинов служивших в роте за всё время кто-то погиб, кто-то вышел в отставку, кто-то вернулся в линейные части. Ни один из “штрафников” (к 3029 году) не получил вынесенное до этого взыскание, искупив предыдущие прегрешения службой. Стоит также отметить, что за всю компанию от Мизери до Кроссинга рота потеряла только один мех. Невероятное достижение на фоне всех потерь Драгун за это время.
   Можно также сравнить стиль Керенской в Кланах и во Внутренней Сфере. Общие черты - агрессивность, решительность, напор. Но в Сфере Вдова более склонна к использованию различных хитростей и уловок.
   Безусловно, славе Керенской и её роты немало поспособствовали журналисты. Яркая внешность, сильная личность, громкая фамилия Керенской вместе с загадочностью происхождения Драгун - всё это притягивало “акул пера”. Усиливал таинственность и неопределённый возраст Керенской (есть слухи, что она прибегала к помощи косметической хирургии). Результатом было множество различных произведений, посвящённых Керенской. “Королева мехвоинов”, “Леди смерть”, “Дама пик”, Наташа стала как объектом поклонения, так и ненависти. Но, в общем-то, PR для наёмника вещь необходимая. Керенская сама усиленно поддерживала сложившийся имидж, видимо, получая от этого удовольствие.

Батальон Чёрной Вдовы

Natasha Kerenskaya 5 200   4-я Война за Наследие опустошила ряды Драгун. Восстановление выглядело чрезвычайно непростым делом, тем более что в этот раз они по каким-то причинам не стали использовать свои тайники на Периферии. Однако Джеймс Вульф составил весьма амбициозный план возрождения отряда – Драгуны должны были полностью восстановиться, и даже стать ещё сильнее. Тем не менее, дело оказалось вполне осуществимым. Этому не в малой степени способствовала репутация подразделения, а также связи с высшими кругами новообразованного Федеративного Содружества.
   Базой наёмников стала планета Аутрич, на которой во времена Звёздной Лиги проводились Военные Олимпиады. После обустройства Вульф преступил также к тайной программе “подготовка встречи Кланов”. Хотя Керенская и невысоко (на мой взгляд – ошибочно) оценивала возможности Внутренней Сферы, она оказала поддержку Вульфу в реализации его планов. По утверждению Наташи, косвенно подтвержденному некоторыми Хранителями, эти действия Вульфа были выполнением последних приказов (от 3019 года) Хана волков Керлина Уорда, частично изменившего первоначальную миссию Драгун.
   Что касается программы восстановления, одним из её пунктов было “собирание военных сирот”, детей и подростков, чьи родственники погибли в прошедшей войне. Агенты Драгун вербовали их по всей Внутренней Сфере и привозили на Аутрич. Считается, что Наташа Керенская некоторое время была одним из таких агентов. Но такая работа более чем не устраивала её воинственную натуру. В начале 3031 года Вульф вызвал Вдову на Аутрич и через неделю Керенская, уже в звании полковника, была представлена публике как командир формируемого батальона Чёрной Вдовы. Теперь это была не штрафная часть, а элитное подразделение, позиционировавшееся как силы быстрого реагирования. Вдовы брались за сложную работу за большие деньги. Появление этого батальона в своём роде символизировало возвращение Драгун в наёмничий бизнес.
   Батальон был развёрнут на основе роты Чёрной Вдовы. Новобранцами были элитные воины Драгун, прошедшие сито отбора. Среди новичков был Дарнем Виннингхем, сражавшийся на Мизери и во время 4-й Наследной в составе полка Бета. Настоящее имя этого человека было Маккензи Вульф, старший сын Джеймса Вульфа. В батальоне он возглавил 2-ю роту. К декабрю 3031 года Чёрные Вдовы были готовы к действию. Фактически это был смешанный батальон – командный лэнс и две роты мехов, рота АКИ, группа спецназовцев из 7-х Коммандо.
   В том же 3031 году на свет появился Фелан Келл, сын знаменитого Моргана Келла и Саломеи Уорд. По одной из версий Наташа даже была биологической матерью Фелана. Во время обучения на Аутриче он впервые познакомился с Наташей, которая стала одним из его наставников. А в будущем их судьбы тесно переплелись в Клане Волка.
   Первым контрактом Чёрных Вдов стала защита скромной планеты Циньхай, которая ожидала вторжения 4-го Гвардейского ЛСМ. В то время как все полагали, что батальон Керенской всё ещё находится на Аутриче, Вдовы тайно прибыли на планету. Это стало роковым для воинов дома Марик. Не ожидая сопротивления, они при атаке разделили свои силы. В одном из первых же столкновений с наёмниками погиб командир гвардейцев. Несогласованность и внутренние противоречия вкупе с искусными действиями Вдов привели к полному поражению подразделения ЛСМ, остатки которого сдались. Впоследствии 4-й Гвардейский так и не был восстановлен, более того сообщается, что данные о нём были удалены из официальных документов Лиги.
   В 3032-33 годах Вдовы сражались с войсками ЛСМ и наёмниками Капеллы, работая на правительства планет Валасия и Кужари. Все эти события происходили в рамках Андуриенского Кризиса, терзавшего ЛСМ.
   В 3035 году Вдовы были подписаны на субконтракт Гончими Келла. Батальон Керенской атаковал планету Гей-Фу, где столкнулся с Военным Домом Йори. В ходе сражения коммандос Вдов проникли на подземный склад Ляо и подготовили взрыв хранившегося там атомного заряда. Последовало сильное землетрясение, разрушившее базу и позиции, а также выведшее из строя множество капелланских мехов. Впоследствии Конфедерация обвинила Вдов в использовании ядерного оружия, однако Ком-Стар, рассмотрев обстоятельства, снял эти обвинения.
   После сражения на Гей-Фу Вдовы вернулись на Аутрич. К этому времени устройство Драгун уже приобрело отчасти клановские черты - использование сибко и тренировочные программы, похожие на клановские. Реорганизация батальона Керенской стала дальнейшим развитием этих изменений. По согласованию с Наташей, Вдовы стали кадрово-тренировочной частью, устроенной по структуре клановского кластера. В батальоне было развёрнуто три тринария мехов, тринарий АКИ, также сохранено пехотное спецподразделение. При пополнении предпочтение отдавалось молодым воинам, так как Наташа считала, что им будет проще усвоить новый курс, основанный на военной доктрине Кланов.
   Базой батальона Керенской стали тайные тренировочные полигоны, устроенные Драгунами на Аутриче. До 3050 года через подразделение прошло множество воинов, которые после обучения отправлялись в линейные части. Результаты тренировок, продолжавшихся практически круглый год, были весьма впечатляющими и позволили Драгунам восстановить элитный статус. Несмотря на статус тренировочного подразделения, Вдовы участвовали в боевых действиях. В 3039 году батальон атаковал планету Холл, где нанёс тяжёлое поражение 18-му полку Марикской Милиции. Позднее, действия Вдов на Холле стали называть первым появлением клановского стиля боевых действий во Внутренней Сфере. После того как Керенская покинула Драгун, батальон вошёл в число линейных подразделений под названием Волчьих Пауков, став возможно самой престижной частью наёмников.

Возвращение в Клан Волка

Natasha Kerenskaya 6 200   Вторжение Кланов началось в марте 3050 года, но ещё до этого ИльХан Шоуэрс отправил Драгунам приказ о возвращении. Скорее всего, Керенская знала об этом послании, но, как и Джеймс Вульф, проигнорировала его. Драгуны окончательно связали свою судьбу с Внутренней Сферой. Вероятно, до приостановки Вторжения Наташа совместно с Вульфом работала над организацией встречи лидеров Великих Домов на Аутриче. Ряд источников также указывает, что неблагоприятное впечатление на неё произвела новость о гибели Фелана Келла в раннем столкновении с воинами кланов.
   Вскоре после гибели ИльХана Шоуэрса Кланы (или только Клан Волка) отправили Драгунам новое послание, которое призывало вернуться выживших воинов-кровников, чтобы принять участие в выборах нового ИльХана. Из таковых осталась только Наташа Керенская. На этот раз она откликнулась на призыв. О мотивах судить сложно, но можно предположить, что в этот раз у Наташи были основания рассчитывать повлиять на действия Кланов изнутри. И так произошло - вернувшись к волкам, Наташа стала главным сторонником и помощником лидера фракции Хранителей Хана Ульрика Керенского. Как бы то ни было, Джеймс Вульф фактически не препятствовал её отбытию.
   В январе 3051 года Наташа Керенская присоединилась к силам Клана Волка, находившимся на территории Расальхагской Республики. Здесь она узнала о том, что Фелан Келл жив и является “связанным”, и затем участвовала в церемонии его принятия в Клан. Также Керенская познакомилась со звёздным капитаном Ранной, которая, судя по всему, происходила из линии, в которой использовался генный материал Наташи (так как та в своё время прошла почётный и сложный Обряд Волка, её гены имели высший приоритете при создании сибко).
   После прибытия на Страну Мечты Керенская была привлечена к заседанию, рассматривавшему вопрос о Драгунах. Там ей пришлось раскрыть характер приказов Хана Керлина Уорда. Также Наташа обязалась в течение полугода подготовиться к новому Испытания Положения. Совет Кланов в то же время сотрясали политические баталии, исходом которых стало избрание Ульрика Керенского ИльХаном. Своим преемником на посту Хана Клана Волка он, к ярости Крестоносцев, назвал Наташу Керенскую. В июле 3051 года Вдова вместе с Феланом вышла на Испытание. Она пилотировала Dire Wolf, по-видимому, уже в конфигурации Widowmaker. Этот мех стал постоянным для Наташи. В схватке Керенская победила четырёх противников (в том числе и капитана Влада), управлявших тяжёлыми и штурмовыми машинами. После этого Наташа стала полноценным Ханом Клана Волка и фактически командиром Галактики Альфа. Отмечая её достижения, Ульрик Керенский даровал ей возможность создать собственное подразделение. Так появился 13-й Волчий Гвардейский Кластер (Волчьи Пауки). В состав его офицеров вошли Ранна и Фелан. Вероятно в это же время, Наташа начала использовать в качестве личного знака символ Клана Вдоводелов – красные песочные часы. Источники точно не указывают статус Керенской по отношению к другому Хану волков Гарту Радику, но, по-видимому, СаХаном всё-таки была она.

Возобновление Вторжения

   Кланы начали новое наступление в ноябре 3051 года. Керенская проиграла торги за право атаковать Мемминген . Однако в дальнейшем её кластер отличился на Саталице, где звёздный командир Фелан победил в поединке и взял в плен Рагнара Магнуссона, наследника Расальхага. Планета Ганзбург также стала добычей 13-го Гвардейского. Заявка Керенской состояла из единственного воина – звёздного командира Фелана, который был знаком с Тором Мираборгом, одним из старших командиров Кунгсарме, руководящим обороной Ганзбурга. Высадившись на планете, Фелан в жёстком разговоре убедил Мираборга сдаться. Также кластер Наташи легко захватил планету Алтенмаркт.
   Главной же целью Клана Волка в этой волне стала планета Тамар. Битва за Тамар теряется на фоне громких событий на Расальхаге, Твикроссе, Лютьене. На мой взгляд, несколько незаслуженно. Захват одной из важнейших планет Лиранского Содружества стал крупным успехом Клана Волка. Оборону планеты осуществляла 26-я ПБК Лиранской Гвардии, а также большое количество местных сил, организованных герцогом Келсва. Однако между защитниками существовали серьёзные разногласия, источником которых были противоречия между герцогом и правительством Федеративного Содружества. Керенская выиграла торги, заявив Галактику Альфа и Золотой Кешик. Сражение разделилось на две фазы. Сначала волки нанесли тяжёлое поражение 26-й ПБК, а затем приступили к штурму хорошо укреплённой столицы планеты, на улицах которой Келсва развернул свои силы. Длительный и крайне ожесточённый городской бой закончился победой войск Клана.
   Тем временем ИльХан Керенский и Прецентор Фохт, представляющий КомСтар, пришли к соглашению о “Битве за Терру”. На последовавших торгах Клан Волк оказался оттеснён и должен был последним высаживаться на ставшую полем сражения планету Тукайид. Это случилось на пятый день битвы. В первом столкновении волки отбросили элементы КомГвардии, после чего 13-й Гвардейский нанёс серию пробных ударов по позициям противника. Затем началось общее наступление. Бои были упорными, но всё же Клан Волка захватил свои цели, став единственным кланом, одержавшим уверенную победу в битве на Тукайид. Волчьи Пауки были в числе наиболее отличившихся. Также в сражении погиб Хан Радик, и на вакантное место Хана был избран Фелан, незадолго до этого завоевавший Имя Крови – Уорд.
   Стоит учесть, что после своего избрания ИльХаном Ульрик Керенский принимал самое деятельное участие в делах волков. После же заключения Перемирия ситуация “усугубилась”. Пожалуй, Ульрика можно назвать настоящим главой Клана Волка. Однако, как мне кажется, было бы неправильно считать Наташу его безликим инструментом, и тем более марионеткой. Видимо, негласное признание старшинства Ульрика было осознанным выбором Керенской. С самого своего возвращения она разделяла взгляды и убеждения Ульрика и оказывала ему всяческую поддержку. Похоже, Вдова считала его способности выдающимися и более подходящими для осуществления стратегического управления Кланом.

Лебединая песня

Natasha Kerenskaya 2 200   Прежде чем переходить к описанию политических событий стоит отметить небольшой факт из истории мехов. Во времена ханства Наташи и Фелана по их инициативе и при поддержке Ульрика конструкторы Клана Волка разработали шасси быстрого тяжёлого омниса Linebackеr.
   В годы после Перемирия противоречия между Хранителями и Крестоносцами обострились. Последние всё чаще стали призывать к возобновлению Вторжения. В силу определённых причин эти события наиболее остро происходили в Клане Волка. Вряд ли Ульрик, Наташа или Фелан могли серьёзно смягчить ситуацию. Их политические противники были многочисленны и занимали важные посты. Всё что удалось сделать Ульрику - это сначала направить конфликт во внешнюю среду, а потом запланировать разделение Клана (прошедшее успешно). Однако до этого произошло немало событий.
   Сначала летом 3057 года против Ульрика Керенского были выдвинуты несколько обвинений на Совете Клана Волка. Отразив некоторые из них, Ульрик потребовал перенос главного (заговор с целью уничтожения генетического наследства) на рассмотрение Великого Совета. Его заседание началось в конце лета. Усилиями Хана Соколов Элиаса Кричелла Ульрик незначительным большинством был признан виновным. Керенский потребовал Испытания Отказа, заявив в него весь Клан Волка. Имел он на это право или нет в принципе не важно, поскольку никто из оппонентов не привёл весомых аргументов против, а Ханы Наташа и Фелан поддержали эту заявку.
   Вдова возглавила одно из направлений атаки на Клан Нефритового Сокола (другим командовал Ульрик). Действовала она в своём обычном стиле - стремительно и агрессивно. К тому же вполне резонно полагать, что Вдова считала эту войну последней для себя, и надеялась с честью погибнуть в одной из предстоящих схваток. Боевые действия начались в сентябре 3057 года. Силы под командованием Керенской освободили от соколов Колмар, при этом после сражения населению планеты было роздано оружие. Наташа также отвергла предложение Фелана, одержавшего победу на Судетах , о совместных действиях, приказав следовать изначальному плану. После чего силы Уорда отбыли на территорию Лиранского Альянса. В последующей атаке на Бейкер 3 войска Керенской нанесли новое тяжёлое поражение соколам, скрытно подобравшись к противнику по дну реки, питаемой горячими источниками. Однако цепочка битв порядком истощила силы Вдовы и на Девине в тяжёлых условиях волки потерпели неудачу. Однако на Денизли Керенская взяла реванш, нанеся соколам очередное поражение. После этой битвы войска Наташи отправились в систему Твикросс.
   На этой планете противники собрали немалые силы. Погодные условия привели к тому, что сражение велось на близкой дистанции. Успешным маневром волки увлекли один из соколиных кластеров и нанесли ему серьёзные потери, однако затем ситуация выровнялась. Волки начали отступать, так Наташа рассчитывала заманить противника в ловушку. Задумка Вдовы не сработала, соколы остановили своё продвижение и не попали в засаду. После этого, Наташа Керенская приказала своим силам покинуть Твикросс (что они успешно проделали, присоединившись потом к Ульрику и Фелану). Сама же она осталась на планете, бросив вызов любому из воинов соколов.
   Старшие офицеры соколов уклонились от поединка, обосновав это тем, что считают Керенскую бесчестным воином. На поединок вышла престарелый ветеран звёздный командир Джоанна. С её точки зрения эта схватка описана в указанном выше романе Торстона. Атака, принесшая Джоанне победу, в последствии стала известна как маневр “я - нефритовый сокол”. Достижение Джоанны также зафиксировано в Предании соколов (в связи с этим высказывания её командиров до поединка выглядят несколько странно).
   Как бы то ни было, знаменитая Чёрная Вдова погибла 7 декабря 3057 года на планете Твикросс.
   13-й Волчий Гвардейский входит в состав Галактики Бета Клана Волка-в-Изгнании. Этому же Клану принадлежит генитеческое наследство Наташи Керенской. Её освободившееся Имя Крови было завоёвано уже упоминавшейся Ранной, которая стала звёздным полковником. Также имя Наташи Керенской входит в число имён указанных на Звезде Керенского - награде учрежденной волками-изгнанниками.

Для статьи использованы материалы http://www.forums.cbtbooks.ru/
Автор: Fenris