Первая кровь

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: КОЛМАР ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА НЕФРИТОВОГО СОКОЛА 24 СЕНТЯБРЯ 3057 ГОДА

   Элиас Кричелл, Хан Клана Нефритового Сокола, рассержен. Его встреча с Кланом Волка на Тамаре прошла не так, как он ожидал. Во-первых, он был вынужден принять вызов враждебно настроенных воинов Клана Волка. Затем Хан Волков Наташа Керенская оскорбила и взбесила Кричелла, вынудив его исполнить бэтчелл с предателем, Ульриком Керенским. В соответствии с традицией, Ханы Кланов обговаривают цели сражения лишь с равными себе, никакой воин меньшего ранга сюда не допускается. Эта практика соблюдается особенно тщательно, когда речь идёт о важных битвах, вроде этого Испытания Отказа. А он, Хан Клана Нефритового Сокола Элиас Кричелл, участвовал в переговорах с каким-то Звёздным Полковником! Но Кричелла поджидал ещё более сильный удар – когда он услышал выбор Волков относительно поля боя для Испытания. Ульриик объявил, что Волки будут сражаться с Нефритовыми Соколами на Колмаре (что и ожидалось), а также на Домпайре, Судетах, Зотермеере и других мирах Оккупационной Зоны Соколов! А также, чтобы это всё осуществить, Волки заявили все свои силы. «Ульрик и его отребье хотят разозлить тебя настолько, чтобы мы стали ошибаться и дали Волкам возможность выиграть это Испытание», - сказал Кричеллу саХан Вандерван Чисту. – «План этого предателя будет иметь неприятные последствия – я убеждён в этом. Мы должны превратить это Испытание Отказа в Испытание Поглощения. После того, как мы разобьём Галактики Волков, мы затребуем все их активы, и Нефритовые Соколы станут величайшим и сильнейшим Кланом за всю историю!»
   «Я оставляю это тебе, саХан Чисту, - разработку нашей боевой стратегии», - промолвил Кричелл. – «Как только мы одолеем этих предателей Волков и я буду избран ильХаном, мы устремимся к Терре».

ПОСЛЕДСТВИЯ

   Ожесточённая схватка между Волками и Нефритовыми Соколами ознаменовалась яростным сражением на Колмаре, эта битва задала тон всей Войне Отказа. Первые выстрелы прозвучали в долине Маракаа. Воспользовавшись как прикрытием сухим руслом реки, 352-й Волчий Штурмовой Кластер пересёк долину и вышел к позициям Соколов в Сверкающем Бассейне. Крутые обрывы долины вынудили АКИ Соколов делать беглый обстрел врага прямо по фронту колонны Мехов Волков. Как результат, истребители не причинили серьёзного урона и вскоре прекратили свои атаки, опасаясь встречного огня Мехов Волков. Уход истребителей оставил БэтлМехи 12-го Соколиного Регулярного Кластера без воздушного прикрытия, когда они появились на горном хребте в южной стороне. Как только Соколы стали спускаться по крутым склонам, чтобы их оружие доставало до врага, они сгрудились, превратившись в лёгкую мишень для 352-го. Когда пыль улеглась, 12-го Соколиного Регулярного больше не было. Уцелело едва ли 10% личного состава 12-го, и среди них лишь 6 АКИ. По сравнению с ними, 352-й понёс лишь 17% потерь. К сожалению, Соколы смогли уничтожить половину АКИ и Элементалов 352-го и 2/3 Мехов Кластера. Волки не брали связанных из числа уцелевших, но собирали на поле боя все трофеи. Сражение было яростным, и многие Мехи 352-го были более непригодны для сражений, но укусы щенят Волков ещё долго будут напоминать о них. После сражения остатки 352-го соединились с Волчьими Пауками и ушли к Дорену, столице Колмара. Здесь Элементалы Наташи Керенской открыли оружейные склады и вооружили население. Она объявила систему Колмар свободной от Нефритовых Соколов и сказала собравшимся толпам народа, что она передаст их претензии Хану Соколов лично. Хан Элиас Кричелл в задумчивости ходил по комнате совещаний. Вести о победе Волков и уничтожении 12-го Соколиного Регулярного на Колмаре тяжким грузом легли на его плечи. Как только по голографическому экрану поползли новые строчки сведений о сражении на Судетах, он громко выругался. Ульрик взял Домпайр всего 2 дня назад и готовился через неделю нанести удар по Зотермееру. На лбу Кричелла застыли бисеринки пота. Волки старательно расчленяли его силы. Вскоре они могут дойти до Вотана и Хана Кричелла. «Хан Кричелл, не желаете ли послать за медиком?» - спросил саХан Вандерван Чисту. «Нет, саХан, мне нужна не медпомощь», - вскинулся Кричелл. – «Мне нужны ответы. Почему ваш план не работает? Почему Волки так ловко расправляются с нашими подразделениями? Ответы, саХан Чисту, мне нужны ответы – и сейчас же!» «Успокойтесь, Хан Кричелл. Всё идёт как и было запланировано», - ответил Чисту. – «Волки одержали эти победы в сражении с никчёмными гарнизонными вояками. Я продолжу выставлять на путь их войск подразделения 2-го эшелона и соламы. Это вынудит Наташу и Ульрика истощать их войска 1-го эшелона в бесплодных попытках ослабить нас. Я буду срезать кожу Волков слой за слоем, пока не доберусь до их костей. Только тогда они столкнутся с нашими войсками 1-го эшелона и почувствуют на вкус настоящую ярость Сокола. Вы можете спокойно отдыхать, Хан Кричелл. Угрозы со стороны Волков нет. Вотан для них - недостижимая звезда».

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ: СУДЕТЫ ОККУПАЦИОННАЯ ЗОНА НЕФРИТОВОГО СОКОЛА 27 СЕНТЯБРЯ 3057 ГОДА

   Поддерживая блеф, что атаковать Соколов будут все войска Волков, саХану Фелану и его Галактике Дельта нужно было атаковать как минимум одну из систем Оккупационной Зоны Нефритового Сокола до того, как они прыгнут во Внутреннюю Сферу. Этой системой стали Судеты. Чтобы замедлить продвижение Волков, Соколы усилили свои гарнизоны на планете, и поэтому Соколы почти вдвое превосходили войска Хана Фелана на смертоносных полях этой покрытой травой планеты. Хан Фелан скомпенсировал этот недостаток, разделив свои силы на два отдельных подразделения. Его самые лёгкие и быстрые Мехи устроили засаду для защитников-Соколов на травяных, покрытых лесами холмах восточных плато Судет, на континенте Даргот. Остальные Мехи Волков устремились к порту города Вебстер, чтобы измотать гарнизонные войска, расположенные здесь, и заполучить время для расстановки здесь ловушки. Как только этим частям осталось пройти до города последние 100 км, Хан Фелан вызвал со своих шаттлов АКИ поддержки. Большая часть сражения имела место вокруг магна-рельсовой станции Вебстера, совсем рядом с границами города.

ПОСЛЕДСТВИЯ

   После сражения с гарнизоном Соколов в Вебстере Хан Фелан приказал своим атакующим войскам отступить к равнинам Даргот. Под прикрытием АКИ Волков Мехи Фелана продолжали обстреливать преследовавших их защитников-Соколов и уничтожили множество тяжёлых и штурмовых Мехов Соколов ещё до того, как достигли равнин. Когда же на покрытых травой холмах Даргота появились первые уцелевшие Соколы, они обнаружили, что являются слишком дезорганизованной армией, неспособной добежать до своих спасительных шаттлов всего в 15 милях от них. И тут неожиданно из своих укрытий в травостое этих холмов появились спрятанные Мехи Волков, и Соколы быстро оказались окружены врагами. Волны АКИ Волков сбрасывали остатки своих бомб на застигнутых врасплох Соколов. Разбитые бомбовыми ударами, Мехи Соколов стали лёгкими целями для свежих войск Волков. В конце концов войска Хана Фелана одержали над Соколами впечатляющую победу. Хан Фелан Уорд и его войска уничтожили или захватили почти 100 Мехов Соколов, это практически всё, что было на планете. 85% МехВоинов и пилотов Соколов были убиты, остальные ранены. Между тем Волки потеряли лишь 35 единиц техники. После возвращения на флот Волков Хан Фелан пытался убедить Хана Наташу включить его войска в следующие сражения, использовав как основной аргумент эту свою победу. Несмотря на его протесты, Хан Наташа осталась непреклонной, поэтому Хан Фелан последовал изначальному плану Ульрика и увёл Галактику Дельта во Внутреннюю Сферу. 5 октября 3057 года прыгун Хана Фелана "Вервольф" оставил пространство Кланов, неся весьма необычный груз – всё генетическое наследие и будущее Клана Волка.